Donderdag 06/05/2021

Verplichte lectuur op een primitieve boot

Vergeet Oasis. Wat het navolgen van The Beatles betreft, ben je bij Cotton Mather veel beter af. Het Amerikaanse kwartet bedenkt liedjes met bedwelmende melodieën en rake hooks. Over Kontiki, de nieuwe cd van Cotton Mather, zei Oasis-brein Noel Gallagher: 'Ik wou dat het onze nieuwe plaat was.' Helaas, beste man, de cd komt uit het hart van Robert Harrison, de zingende en gitaarspelende aanvoerder van Cotton Mather.

Brussel

Van onze medewerker

Christophe Verbiest

Griezelig is het enige juiste woord. Je zet een plaat van een onbekende groep op. Na enkele seconden met achterstevoren gespeelde muziek duikt een nogal goddelijke melodie op waarbij je meteen denkt: "Ha, The Beatles." Ondertussen is het cd-boekje uit het doosje en wie prijkt daar op de achterflap? De jonge Paul McCartney. Voor je van je verbazing bent bekomen - Cotton Mather verliest geen tijd - klinkt daar al de tweede song van Kontiki, 'Homefront Cameo'. Laat de lofi-intro ervan op een popquiz horen en iedereen stinkt erin: dit moet een outtake van The Beatles zijn. Niet dus.

De man op de foto is gitarist Whit Williams en Robert Harrison (geen familie van George) verzekert ons dat het er niet om gedaan is. "Meer zelfs, de namen van de vier Beatles zijn al gevallen." Blijkbaar is Williams een Barbapapa-achtige figuur. "Er zijn dagen dat hij op Keith Richards lijkt, dan weer op Jeff Beck, enfin altijd op een Britse rockster. Ooit zag hij er een week lang als Noel Gallagher uit." En wat die invloed van the fab four betreft: "Ik probeer niet bewust als The Beatles te klinken, maar blijkbaar is het onvermijdelijk. Ik volg gewoon mijn intuïtie."

Andere, even prominente invloeden zijn Big Star, de groep rond Alex Chilton, en The Beach Boys van Brian Wilson. Zo zingt Harrison zelfs: "I'm an acolyte of the Mighty Church of Wilson." Onze gesprekspartner wijst verder nog naar Guided By Voices, Mutations van Beck en Exile in Guyville van Liz Phair. Cotton Mather brengt overigens geen doorslagje van de genoemde artiesten, maar verwerkt de invloeden tot prima songs. Kontiki verscheen al in 1998 over de grote plas, vorig jaar aan de andere kant van het Kanaal en nu is de rest van Europa aan de beurt. Ondertussen kwam ook nog een mini-elpee uit (helaas niet in België) en is de volgende cd bijna klaar. Normaliter moet die eind van het jaar in de winkel liggen. Live bestaat de groep momenteel uit Harrison, Williams, drummer Dana Mizer en bassist Josh Gravlin. Kontiki is opgenomen in Harrisons woonkamer met de hulp van zeer eenvoudige apparatuur. "Het voordeel was dat we de creatieve beslissingen tijdens het opnameproces moesten nemen. Uitstel tot bij de eindmix was onmogelijk." De Kon-Tiki was een primitief, zelfgebouwd vaartuig waarmee de Noorse antropoloog Thor Heyerdahl in 1947 de Stille Oceaan overstak om aan te tonen dat de bewoners van Oceanië oorspronkelijk uit Zuid-Amerika komen. "Het boek The Kon-Tiki Expedition was verplichte lectuur op school. Toen we aan de cd werkten, werd de vijftigste verjaardag van de overtocht gevierd. Tijdens die opname noemden we de plaat onze Kon-Tiki omdat we zelf ook met primitieve middelen aan de slag waren. (gespeeld blij) We hebben de overkant gehaald."

Is er een link tussen de expeditie en de songs? "Niet letterlijk, onrechtstreeks misschien wel. Ze gaan over isolement, ontgoocheling en proberen problemen te overwinnen om geluk te vinden." Vele liedjes handelen over gebroken harten en de afwezigheid van liefde. "Ja, de periode dat ik de songs bedacht, vonden er veel veranderingen plaats in mijn leven. Ik was ook ontgoocheld over hoe we onze eerste plaat hadden gemaakt. We werden gedreven door zaken buiten ons, zoals: is de platenfirma tevreden, wat zal de pers denken? Terwijl slechts één motivatie relevant is: je doet iets omdat je het graag doet."

"Cotton Mather was een beroemde puriteinse Amerikaanse dominee uit het eind van de zeventiende en het begin van de achttiende eeuw. Hij is een erg controversiële persoon. Op de middelbare school is hij verplichte lectuur omdat hij een voorbeeld is van vroeg Amerikaans proza. Maar we zijn geen volgelingen van zijn leer. Voor ons eerste optreden hebben we de naam als een grap gekozen en we zijn er nooit meer van verlost geraakt. Ons grote geluk is dat de naam onze landgenoten bekend in de oren klinkt, maar ze weten meestal niet meer wie die man was. Wat niet zo slecht is, toch."

Kontiki verscheen bij Rainbow Quartz en wordt gedistribueerd door Play it again Sam. Cotton Mather speelt vanavond op uitdrukkelijk verzoek van de broers Gallagher het voorprogramma van Oasis in de Ancienne Belgique. Het optreden is uitverkocht.

'Ik probeer niet bewust als The Beatles te klinken, maar blijkbaar is het onvermijdelijk'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234