Vrijdag 20/05/2022

Verplicht nummertje voor Belgen

Tien dagen rust waren Kim Clijsters en Justine Henin gegund na Wimbledon. Overmorgen moet het tweetal alweer de baan op voor een groot toernooi. Zaterdag en zondag staat in Charleroi de kwartfinale van de Fed Cup op het programma, tegen titelverdediger Slowakije, dat het zonder sterspeelster Daniela Hantuchova moet doen. 'Op papier is hun team niet zo sterk maar als je ziet welke stunts er al zijn geweest in de Fed Cup, dan mag je nergens zeker van zijn', waarschuwt Kim Clijsters.

Charleroi

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Met namen als Janette Husarova (WTA-69), Lubomira Kurhajcova (WTA-94), Eva Fislova (WTA-104) en Jarmila Gajdosova (WTA-242) mag Slowakije in principe geen struikelblok vormen voor Kim Clijsters (WTA-2), Justine Henin (WTA-3), Els Callens (WTA-82) en Caroline Maes (WTA-238). Zelfs met Daniela Hantuchova (WTA-9) erbij, was de kans klein dat het Slowaakse team België, winnaar van de Fed Cup in 2001, zondag in het Spiroudome van winst kan houden. Hantuchova engageerde zich wel voor de eerste ronde met haar land, maar daar stopte haar interesse. "Oké, Hantuchova is van naam beter bekend bij het grote publiek en misschien komt er meer volk op die affiche af", is het oordeel van kapitein Ivo Van Aken, "maar ik geloof niet dat Slowakije zoveel beter is mét Hantuchova."

Er werd gisteren stevig over de overvolle kalender gepraat, over hoe lang het seizoen wel aansleept. Als België de finale haalt, dan kan er pas na 23 november uitgerust worden. "Kijk, de Fed Cup is in mijn ogen een belangrijk toernooi en de ITF wil graag dat er zo veel mogelijk topspeelsters aan meedoen, maar in dit systeem vragen ze om problemen", legt Clijsters uit. "Het seizoen duurt zo al lang. Als Lleyton (Hewitt) met Australië de finale van de Davis Cup bereikt, dan is hij zelfs tot begin december bezig." Overigens heeft Kim Clijsters nog niet toegezegd voor de finaleronde. Justine Henin deed dat al wel, al is ook zij niet te spreken over het drukke programma. "De speelsters vragen om het seizoen in te korten maar met de Fed Cup wordt het nog een weekje verlengd. Maar goed, ik heb beloofd er voluit voor te gaan en dan doe ik dat ook."

Ivo Van Aken tracht het zijn twee vedettes ondanks alles naar de zin te maken. "In al mijn beslissingen staat de atleet centraal", zegt hij. "Want als we een besluit nemen dat nadelig is voor de atleet, dan zal het snel afgelopen zijn met Clijsters en Henin in de Fed Cup." Zaterdag openen Clijsters en Henin allicht de schermutselingen, zondag staan in principe Callens en Maes in het dubbel. Wie de twee laatste enkelspelen afwerkt, is nog niet bekend. "Maar ik heb mijn vlucht toch pas voor maandag geboekt", zegt Clijsters.

De 20-jarige uit Bree reist dan meteen door naar Stanford, waar ze als titelverdedigster heel wat punten te verdedigen heeft. Vervolgens staan de toernooien van San Diego, Los Angeles, Toronto en de US Open op de agenda. "Ergens zal er wel een dipje komen", beseft Marc De Hous, die zijn contract als coach van Clijsters met een jaartje verlengd zag. "Het zijn geen robotten, hé." Het is ook afwachten wat Serena Williams in de komende weken presteert. De nummer één-positie staat op het spel. De Hous: "Het zal een stoelendans worden, denk ik. Dan weer Serena, dan Kim. Ik ben echter van mening dat je het jaar als nummer één moet trachten af te sluiten, dan pas ben je die positie echt waard. Een bergrit winnen in de Tour de France is prachtig maar het is toch veel mooier als je op het einde ook de gele trui kan aantrekken."

Maar eerst de Fed Cup. De kans bestaat dat de finaleronde aan België wordt toegekend. "Dat zou fantastisch zijn", aldus Henin. "Het is altijd speciaal als je voor eigen publiek kunt spelen." Morgen, na de loting, weten de vier Belgen welke speelsters ze dit weekeinde treffen. De eerste match begint zaterdag om 15 uur. Er zijn aan de loketten in Charleroi nog zo'n 700 tickets te koop.

Overige kwartfinales: VS - Italië; Slovenië - Rusland; Spanje - Frankrijk

Henin: 'De speelsters vragen om het seizoen in te korten maar met de Fed Cup wordt het nog een weekje verlengd'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234