Zaterdag 28/01/2023

Veroordeling Yves Desmet in beroep verworpen

Het Antwerpse hof van beroep heeft de veroordeling van Yves Desmet, commentator bij deze krant, verworpen. Hij werd in januari 2013 veroordeeld tot een symbolische schadevergoeding wegens laster en eerroof.

Ingrid Schoeters, vrederechter in Antwerpen en de vrouw van procureur-generaal Yves Liégeois, achtte de eer van haar en haar familie aangetast na een kritisch opiniestuk van Desmet over het functioneren van haar man in het onderzoek naar diamantfraude. In een nieuw arrest aanvaardt het hof het beroep van Desmet. Veroordeling en schadevergoeding komen dus te vervallen.

Na het eerdere vonnis kwam er veel kritiek, omdat een journalist werd veroordeeld voor een opiniestuk. Velen zagen er een aantasting van de vrijheid van pers en van meningsuiting in. Het hof van beroep bevestigt dat een eventuele veroordeling een inperkende chilling impact zou kunnen hebben op de vrije meningsuiting.

"Het hof erkent dat een editorialist niet mag worden veroordeeld voor zijn opinie en dat is wat we moeten onthouden van een proces dat we voor de rest beter snel vergeten", zegt Geert Glas, de advocaat van Desmet.

Toch wordt er bevestigd dat Desmet een fout heeft gemaakt, en het principe van wederhoor onvoldoende heeft toegepast. Daarmee dreigt het hof de vrijheid om in een opiniestuk de eigen mening te uiten, toch deels in te perken.

Glas nuanceert dat risico: "De vordering van Schoeters is als ongegrond afgewezen en veroordeelt haar tot de kosten van de procedure in eerste aanleg en beroep. Dat het in zijn motivatie van die afwijzing wat slaat en zalft, heeft wellicht meer te maken met de personen waarover het gaat. Dat is des mensen."

Daarbij wordt aangestipt dat Liégeois in een rapport over de kwestie van de Hoge Raad voor Justitie wordt vrijgepleit van elke tekortkoming. Dat rapport dateert van maart 2012, het opiniestuk van Desmet werd in januari van dat jaar gepubliceerd.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234