Maandag 06/04/2020

Veroordeelde Syrië-strijder keert zonder problemen terug naar België

De 38-jarige Saïd M'nari is zaterdag bij familie in Borgerhout opgepakt. Hij werd eerder veroordeeld tot 12 jaar cel en werd beschouwd als een van de topfiguren binnen Sharia4Belgium. Hij was internationaal geseind maar keerde probleemloos naar ons land terug.

De federale politie kon Saïd M'nari zaterdagochtend oppakken tijdens een bezoek aan familie in Borgerhout. Mogelijk is hij al weken in Antwerpen. Staatsveiligheid kwam hem al meer dan een week geleden op het spoor.

Volgens zijn advocaat Abderrahim Lahlali verliep de arrestatie zonder incidenten. "Ik wil benadrukken dat mijn cliënt niet in verdenking is gesteld voor nieuwe feiten en ook niet is voorgeleid voor de onderzoeksrechter", aldus de Gentse strafpleiter. "Mijn cliënt is louter opgepakt om de gevangenisstraf van twaalf jaar uit te zitten."

Meester Lahlali bekijkt of er nog beroep tegen de veroordeling van het Antwerpse hof van beroep van eerder dit jaar kon komen.

Voor antiterreurdiensten is deze arrestatie nog maar eens een bewijs dat de grenscontrole aan de rand van Europa een kaas met grote gaten is. Het Europees aanhoudingsmandaat tegen M'nari heeft niet belet dat de man maanden geleden al Syrië kon verlaten en zich verschuilen in Europa. Vermoedelijk maakte hij gebruik van valse documenten maar daarover is hij nog niet ondervraagd.

Terrorist van Sint-Jansplein

In de nacht van vrijdag op zaterdag werd nog een andere ex-Syrië-strijder aangehouden in Verviers. Samen met een tot islam bekeerde Belg, die in Doornik werd opgepakt, wordt hij in verdenking gesteld als (mede)dader aan de activiteiten van een terroristische groep.

M'nari is een van de kopstukken van Sharia4Belgium. Maar acht jaar geleden viel zijn naam ook al in een dossier van 'de terroristen van het Sint-Jansplein'. Vanachter zijn computer aan het Sint-Jansplein beraamde leider Hasan Hamdaoui aanslagen. "Heel Europa zal beven. Onze aanslagen zullen krachtiger zijn dan die in Madrid (in 2004, met bijna 200 doden). We zullen toeslaan op plaatsen waar veel joden wonen, op een trein of in een stadion", schreef Hamdaoui.

De teruggekeerde Syrië-strijder had een prominente rol in het Sharia4Belgium van Fouad Belkacem. Dat blijkt vooral uit een brief van Belkacem die gevonden werd tijdens een huiszoeking bij dat andere kopstuk Hicham Chaïb. Belkacem schreef: "Saïd, iedereen luistert naar jou. Gebruik die autoriteit. Soms worden broeders gearresteerd voor de domste dingen. Pak hen aan. Je deed het goed met mij, dus doe verder. Te veel spelen en tijdverlies verzwakt onze zaak."

Rol Belkacem overgenomen

M'nari verstuurde ook groeps-sms'en, had contacten met Islam4UK en hij controleerde de aanwezigheden tijdens de lessen in het lokaal van Sharia4Belgium. Toen Belkacem in de cel vloog, nam M'nari zijn rol mee over.

Bij de betoging in Borgerhout in september 2012 tegen de film Innocence of Muslims was M'nari een van de 230 mensen die werden opgepakt. Een half jaar later vertrok hij naar Syrië. Hij zou zich wel nooit hebben aangesloten bij terreurgroep IS, maar hij vocht bij Jabhat Al-Nusra, de Syrische tak van Al Qaida.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234