Woensdag 05/08/2020

Verontwaardigd met de V van Vendetta

Ooit was het witte masker met sik en snor gewoon het accessoire van het hoofdpersonage uit de strip en film V for Vendetta. Ondertussen wordt het gedragen bij protesten, of het nu tegen de graaicultuur op Wall Street is of tegen de Scientologybeweging. Een ding hebben de gemaskerde demonstranten gemeen: ze sponsoren allemaal entertainmentbedrijf Warner Bros.

Guy Fawkes moest het weten dat zijn grijns tegenwoordig niet uit het straatbeeld is weg te denken. De Engelse katholieke militair probeerde in 1605 het Hogerhuis in Londen op te blazen om de protestantse koning Jacobus I te vermoorden. Hij mislukte omdat hij werd betrapt terwijl hij met zijn voorraad buskruit in de weer was in de kelders van het Hogerhuis. De ter dood veroordeelde Fawkes wordt nog elk jaar gevierd in het VK. Het was toch pas in 2006 dat Fawkes' snoet wereldwijd aandacht trok. Bij het uitkomen van V for Vendetta, de film gebaseerd op het stripalbum. Daarin slaagt het anarchistische hoofdpersonage er in zijn poging om de fascistische regering ten val te brengen wel in om het parlement op te blazen. Dat doet V, gehuld in een zwarte mantel, een zwarte hoed en met het Fawkesmasker op de neus.

Sindsdien staat het masker wereldwijd symbool voor iedereen die ingaat tegen het establishment, vooral ook omdat men zich zo een gezamenlijk imago wil aanmeten dat de strijd van een man tegen het systeem symboliseert. Zo vermoedt ook de Britse tekenaar David Lloyd, de man die het Fawkesmasker voor het eerst tekende in de Vendetta-strip van Alan Moore. "Het masker moet ons onderscheiden van de hippies en de socialisten en ons een eigen identiteit geven. Wij staan voor het omzeilen van overheden en voor opnieuw beginnen van nul", verwoordde een demonstrant op Wall Street het al aan BBC.

Zij en haar collega's zien daarbij een detail over het hoofd. Het was Warner Bros dat de maskers oorspronkelijk uitdeelde ter promotie van V for Vendetta. De blogger Paul Staines, op het internet beter bekend als Guido Fawkes, noemt het daarom nogal ironisch dat antikapitalisten het entertainmentbedrijf onrechtstreeks nog altijd steunen. Terwijl Warner Bros toch een van de grootste Amerikaanse winstmachines is.

De grootste bedenking komt toch van Rubies Costume Company, het bedrijf dat de maskers produceert en er jaarlijks zo'n 100.000 van slijt. De onderneming vreest dat de link tussen het masker en demonstranten anti-van-alles-en-nog-wat haar imago zullen schaden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234