Woensdag 23/09/2020

Vernieuwde Schaal Sels een ruwe diamant

Merksem

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Steven de Jongh heeft zichzelf opgevolgd op de erelijst van Schaal Sels. De al vele jaren in België wonende Nederlander won gisteren al voor de derde keer in Merksem en werd zo recordhouder op de erelijst. In een spurt met twee had hij geen problemen met zijn laatste medevluchter Geert Verheyen. Verheyen doet er alles aan om aan de zijde van Dave Bruylandts naar het WK te kunnen. De Jongh kwam in Merksem nog even warmdraaien met het oog op de Vuelta, die zaterdag begint.

Bondsvoorzitter Laurent De Backer kon zijn ogen niet geloven. "Zoveel volk", zei hij verbaasd. Antwerpse vedetten zijn er niet meer, maar wedstrijden in de regio hebben nog altijd een bijzondere aantrekkingskracht bij het grote publiek. In Merksem doet men extra inspanningen om Schaal Sels naar een hoger niveau te tillen. Drie jaar geleden was de wedstrijd, die gisteren voor de 78ste keer werd gereden, op sterven na dood. Een groep organisatoren trachtte de Schaal Sels nieuw leven in te blazen. Een eerste stap was de clubkoers in te ruilen voor een wedstrijd die een plaats kreeg op de internationale kalender. Inmiddels is de Schaal Sels 1.3 waard, maar de organisatoren willen meer. Om die reden werd het rondjes draaien in Merksem ingeruild voor een rit van 160 km door de polderstreek en Noorderkempen en vier plaatselijke rondes als finale.

"Een doordachte ingreep", zegt organisator Ben Simons. "We hebben ons oor te luisteren gelegd bij renners en mensen uit het milieu. Iedereen was het erover eens dat moest worden afgestapt van rondjes rond de kerktoren. Een rit van stad tot stad spreekt meer tot de verbeelding. Daarvoor zijn makkelijker betere ploegen en renners te strikken. Dit jaar mogen we niet klagen over de bezetting, ik hoop dat we nu de goede weg zijn ingeslagen voor de volgende 25 jaar."

Om een wedstrijd overeind te houden, zijn centen het belangrijkste onderdeel. Momenteel zijn onderhandelingen bezig met de Hoge Raad van de Diamant en met het Antwerps Havenbedrijf om hen bij de organisatie te betrekken. "Dat wel, maar ik ontken dat Schaal Sels zal worden omgedoopt tot de Antwerp Diamond Race", zegt Ben Simons. "Schaal Sels bestaat al 78 jaar en is een begrip in de Belgische wielersport. Dat moet zo blijven. Momenteel is de vernieuwde Schaal Sels nog een ruwe diamant. Die moet nu worden geslepen."

In samenwerking met andere organisatoren wordt zelfs de idee geopperd voor een pre-Mondiale, een reeks wedstrijden die als selectiekoersen voor het WK op de kalender zouden ingeschreven worden. "Een initiatief dat aandacht verdient", vindt bondsvoorzitter De Backer.

Uitslag: .1. Steven de Jongh (Ned / Rabobank) de 193,4 km in 4u16:13; 2. Geert Verheyen; 3. Mitloesjenko (Oek) 0:07; 4. Harrigan (Aus); 5. Weissinger (Dui)... 6. Stefan van Dijk (Ned); 7. Gerben Löwik (Ned); 8. Jeroen Blijlevens; 9. Bert Hiemstra (Ned); 10. Geert Omloop.

Steven de Jongh voor derde keer winnaar in Merksem

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234