Vrijdag 24/09/2021

Speurtocht

Vermiste Franse skiër na 65 jaar geïdentificeerd

null Beeld twitter @poliziadistato
Beeld twitter @poliziadistato

De Franse skiër Henri Le Masne, die in 1954 op zijn 35ste verjaardag verdween in de Italiaanse Alpen, kon na 65 jaar eindelijk geïdentificeerd worden. En dat via een Facebook-oproep.

Op 22 juli 2005 werd het lichaam van een onbekende alpinist teruggevonden op een hoogte van 3.000 meter in de Alpen aan de Zwitserse grens, samen met houten skimateriaal van het chique merk Rossignol Olympiques, een bril, een Omega-horloge en een portefeuille zonder papieren. De Ventina-gletsjer was beginnen te smelten en legde zo de uitrusting en het lichaam bloot.

De Turijnse politie was er tot nu nog niet in geslaagd om de onbekende man te identificeren, maar had wel al enkele aanwijzingen. In de kledij waren immers de initialen van de skiër te lezen (M.M.) en de gevonden persoonlijke spullen verraadden een rijke afkomst. Volgens Marinelle Laporta, forensisch onderzoekster in Turijn, ging het bovendien om een man van ongeveer 30 jaar oud en 1,75 meter groot. Daarnaast zag de forensische eenheid dat de man in de lente was gestorven.

Het team slaagde er ook in een geldmuntje in de broekzak van de skiër te dateren tussen 1946 en 1950, maar toch bleef de zaak een groot mysterie voor de Turijnse politie. De aard van de objecten en ook de non-respons van de Italiaanse bevolking op de ontdekking, zette de opsporingsdienst aan om de zoektocht ook buiten Italië aan te vatten.

Zo bleek het gevonden horloge, de skilatten en ook het hemd van Franse makelarij. Bovendien werd in zijn hotelkamer naast een groot bedrag aan lires ook 5.000 Franse frank teruggevonden. Daarom lanceerde de Turijnse politie vorige maand een oproep op Facebook om op die manier de informatie internationaal te verspreiden, vooral in Frankrijk en Zwitserland.

Succes

Dit leverde snel resultaat op. De Franse media pikten het verhaal op, waardoor het bericht ook de familie van de vermiste Fransman bereikte. Emma Nassem, het nichtje van Henri Le Masne, hoorde de oproep via de radio en dacht meteen aan haar nonkel die verdwenen was tijdens zijn skivakantie na een storm dicht bij de Matterhorn. Ze nam via Facebook contact op met de Turijnse politie.

Ook de jongere broer van Henri, de nu 94-jarige Roger Le Masne, reageerde op de oproep. In een brief beschreef hij zijn broer: "Ik ben de broer van Henri Le Masne, de man die waarschijnlijk de skiër is die 64 jaar geleden is verdwenen. Zijn passie voor skiën en zijn liefde voor de bergen die hem een gevoel van vrijheid gaven, hadden hem in Italië gebracht, maar hij was niet bezorgd over potentiële gevaren. Mijn broer had enkele jaren voor zijn verdwijning al eens een skiongeval overleefd in de Alpen." Verder vermeldde Roger Le Masne dat zijn broer vrijgezel was en op het ministerie van Financiën in Parijs werkte.

Le Masne stelde zich meteen ter beschikking om een DNA-test af te leggen, zodat de identificatie van het lichaam met zekerheid besloten kon worden. Een beentje dat teruggevonden werd in de laars van Henri Le Masne, stelde de politieagenten van Aosta en de wetenschappelijke politie van Turijn in staat om het DNA van de twee broers te vergelijken. De test had een positief resultaat. De Turijnse politie liet ook weten dat Henri Le Masne op een foto, die de familie aan hen ter beschikking had gesteld, dezelfde type bril droeg als die gevonden naast het lichaam.

Opluchting

Het mysterie waarmee de Turijnse politie 64 jaar zoet was, kan nu dus blijmoedig bij de afgewerkte dossiers gelegd worden. Ook de familie Le Masne is opgelucht. Broer Roger Le Masne reageerde in een interview met de Britse krant The Times: "We waren gewend geraakt aan het idee dat we nooit zouden weten wat er die dag is gebeurd. Maar ik ben erg blij dat zijn lichaam is gevonden zodat we eindelijk kunnen afscheid nemen en het hoofdstuk afsluiten met een begrafenisplechtigheid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234