Woensdag 05/08/2020

Canada

Vermiste Canadese man na 5 jaar teruggevonden in Braziliaanse jungle

Anton Pilipa voor en na zijn avontuurBeeld kos

Anton Pilipa uit het Canadese Vancouver verdween in 2012. Zijn wanhopige familie zocht jaren tevergeefs naar de voormalige hulpverlener. Ze had de hoop bijna opgegeven, toen Anton plots gevonden werd in de Braziliaanse jungle.

Het was een Braziliaanse agente met Canadese roots die de man opmerkte op een grindweg. Hij was vuil, blootsvoets en had geen identiteitsbewijs op zak. Ze dacht dat hij een bedelaar was.

Met de hulp van ambassades en sociale media wist ze zijn familie op te sporen. Dankzij haar doorzettingsvermogen is Pilipa nu herenigd met zijn familie in Toronto.

"Verbijsterd"

"Ik was verbijsterd", verklaarde Pilipa's broer Stefan aan CBC News. "Ik vreesde dat hij dood was. Alleen zo kon ik zijn verdwijning verklaren. Maar diep vanbinnen hoopte ik het tegendeel. Ik vind het ongelooflijk dat hij nog leeft en zo ver is geraakt."

De man, die lijdt aan schizofrenie, reisde door meer dan tien landen om uiteindelijk in Brazilië terecht te komen. En dat zonder paspoort en met niet meer dan enkele kleren in een rugzak. Hij legde de meer dan 10.000 kilometer lange trip grotendeels te voet af; soms liftte hij mee met een truck.

Zijn reisdoel was de nationale bibliotheek in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Maar toen hij daar toekwam, werd hij weggestuurd omdat hij zich niet kon identificeren. Hij maakte rechtsomkeer en ging naar Brazilië, waar hij uiteindelijk gevonden werd.

Anton met zijn broer StefanBeeld GoFundMe

Pilipa overleefde vooral op vruchten en bessen. Soms vond hij voedsel en kleding in vuilnisbakken en stopten vreemden hem iets toe, meldt BBC Brasil. Hoewel hij amper iets op zak had, werd hij onderweg meermaals beroofd.

De man spreekt amper Spaans of Portugees en had gedurende al die jaren nauwelijks contact met anderen. Toch voelde hij zich nooit alleen, zegt hij. "Het was een simpel leven, we hebben eigenlijk niet veel nodig. Maar ik besef dat ik veel geluk heb dat ik nog leef."

Aanklacht

Voor zijn verdwijning werkte Anton Pilipa her en der in Canada als hulpverlener, tot hij de diagnose schizofrenie kreeg. In 2011 ging hij in behandeling, maar datzelfde jaar raakte hij betrokken bij een gewapend incident. Voor hij voor de rechter moest verschijnen, ging hij op de vlucht. Sindsdien was iedereen het spoor bijster.

Nu hij weer op Canadese bodem is, zal Pilipa zich alsnog in de rechtbank moeten verantwoorden. Bij zijn aankomst werd hij opgepakt, maar intussen is hij op borg vrij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234