Vrijdag 04/12/2020

Zuid-Korea

Vermiste burgemeester van Seoel dood aangetroffen

Park Won-soon Volgens de politie werd het lichaam in een noordelijk deel van de stad gevonden.Beeld AFP

Burgemeester Park Won-soon van Seoel is donderdagavond dood aangetroffen in een natuurgebied ten noorden van de Zuid-Koreaanse hoofdstad. Eerder op de dag was hij door zijn dochter als vermist opgegeven. De progressieve Park gold als een potentiële presidentskandidaat voor de verkiezingen in 2022.

De politie vond het levenloze lichaam van Park na een urenlange zoektocht met meer dan honderd man, honden en drones in de bosrijke heuvels buiten de stad. De doodsoorzaak is onbekend. Volgens zijn dochter zou Park een boodschap hebben achtergelaten op haar telefoon die “leek op een testament’” hetgeen zou duiden op zelfdoding. Een dag eerder zou een voormalig ambtenaar Park formeel hebben beschuldigd van seksueel intimidatie, mogelijk aanranding.

Ook blijkt Park een briefje te hebben achtergelaten. Zuid-Koreaanse televisiestations hebben de brief op televisie laten zien. Daarin zegt de burgemeester: “Ik bied aan iedereen mijn verontschuldigingen aan. Ik wil iedereen bedanken die ik heb ontmoet in mijn leven.” Ook schrijft hij dat zijn familie alleen maar pijn heeft gedaan en vraagt hij om gecremeerd te worden.

Beeld AFP

Park was een van de sleutelfiguren in de regerende centrum-linkse Democratische Partij. Hij werd gezien als opvolger van president Moon Jae-in. De voormalige mensenrechtenadvocaat stond bekend als een politicus die vocht tegen sociale en economische ongelijkheid. Ook spande hij zich in voor gelijke rechten voor vrouwen. Zo won hij als advocaat in 1990 een van de eerste #MeToo-achtige zaken in Zuid-Korea. Ook heeft hij zich ingezet voor genoegdoening voor de vrouwen die tot prostitutie waren gedwongen gedurende de Japanse bezetting tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Park was burgemeester van Seoel sinds 2011, waarna hij twee keer werd herkozen. De afgelopen tijd worstelde hij als burgemeester om de nieuwe corona-uitbraak in de miljoenenstad onder controle te krijgen. In de eerste golf bleef Zuid-Korea gespaard omdat direct strenge maatregelen waren genomen. Toen die werden versoepeld in mei ontstonden nieuwe besmettingen via nachtclubs, kerken en distributiecentra. Hierop nam Park onmiddellijk weer strenge maatregelen in het openbare- en nachtleven.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website zelfmoord1813.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234