Dinsdag 28/06/2022

NieuwsVS

Vermist meisje na twee jaar teruggevonden in geheime ruimte onder trap, bij haar biologische ouders

Paislee Shultis. Beeld NYSD
Paislee Shultis.Beeld NYSD

In de Verenigde Staten is een meisje dat al 2,5 jaar vermist was levend teruggevonden. Paislee S. bevond zich in een verborgen ruimte in het huis van haar biologische grootvader, op 210 kilometer van de plek waar ze in juli 2019 verdween.

Redactie en KVDS

Het was de politie van Saugerties die het nieuws dinsdag bekendmaakte en een foto deelde van de schuilplaats waar het meisje samen met haar biologische moeder verborgen zat. De politie vermoedde al langer dat het de biologische ouders van het meisje waren die achter haar verdwijning zaten, maar kon dat nooit hard maken. Tot er maandag een nieuwe tip binnenliep dat het meisje zich in het huis van haar biologische grootvader zou bevinden, in Hudson Valley.

Gewapend met een huiszoekingsbevel trokken de speurders daarheen. Na vier uur zoeken werd de aandacht van rechercheur Erik Thiele getrokken door een trap die aan de achterkant van het huis naar de kelder leidde. Hij had het gevoel dat de trap vreemd gebouwd was en dat er iets mis mee was. Toen hij hem met een zaklamp aan een nader onderzoek onderwierp, meende hij een dekentje te zien tussen de kieren van de houten treden.

Toen de speurders enkele van de treden openbraken, zagen ze in een geïmproviseerde geheime ruimte plots een paar voetjes. Even later kwamen het meisje en haar biologische moeder eruit tevoorschijn.

Politiechef Joseph Sinagra vertelde aan de lokale krant ‘Daily Freeman’ dat het kind tijdens de hele zoekactie stil was geweest. Volgens hem werd de schuilplaats “duidelijk regelmatig gebruikt”.

De ruimte onder de trap waar het meisje gevonden werd. Beeld AP
De ruimte onder de trap waar het meisje gevonden werd.Beeld AP

De politie neemt aan dat het kind al sinds haar verdwijning in het huis verbleef. Ze werd meegenomen naar het politiekantoor en onderzocht door ambulancepersoneel. Ze zou in goede gezondheid verkeren.

Volgens Sinagra werd het kind wel goed verzorgd, maar ging ze niet naar school. Ze zou ook thuis geen onderwijs gekregen hebben. Paislee werd na haar ontdekking teruggebracht naar haar pleegouders en herenigd met haar zus.

Biologische ouders

Paislee was op het moment van haar verdwijning weggenomen bij haar biologische ouders Kimberly Cooper (33) en Kirk Shultis Jr. (32) en was samen met haar oudere zus ondergebracht bij pleegouders in West Central New York state. Haar zusje was op school, op het moment dat Cooper en Shultis vermoedelijk toesloegen.

Haar biologische ouders en grootvader Kirk Shultis Sr. (57) worden nu beschuldigd van het niet naleven van de voogdijschap en het in gevaar brengen van het welzijn van een kind. De grootvader vertelde aan de politie dat hij zijn kleindochter al twee jaar niet meer gezien had en er geen idee van had dat ze onder de trap verborgen zat, aldus het magazine ‘People’. Alle drie zijn ze weer vrijgelaten, maar ze mogen niet in de buurt komen van kinderen. Woensdagavond moeten ze voor de rechter verschijnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234