Zaterdag 17/04/2021

Vermist: Belgische ritzeges

Met vier ritzeges doen de Belgische ploegen het goed in de Tour. Al zijn het wel de buitenlanders in die ploegen die voor de overwinningen zorgen. Waarom komen onze landgenoten niet meer als eerste over de streep?

1 Sire, er zijn geen Belgen meer

Tien in totaal bij de grand départ in Leeds, negen inmiddels na de opgave van Bart De Clercq. Net geen diepterecord, want in 2003 en 2004 begonnen er slechts acht. De voorbije twaalf jaar kwamen we nooit meer boven de vijftien uit. Hoe minder Belgen, hoe kleiner de potentiële kansen op een ritzege uiteraard.

"In onze tijd was het Belgische Tourleger nog twee, drie keer zo groot", herinnert Wilfried Peeters (OPQS) zich.

2 Belgische teams kleuren almaar internationaler

Waar is de tijd dat de ploegen van eigen bodem nog hofleverancier speelden in de Tour? En dat het Lotto-team uit bijna uitsluitend landgenoten bestond? Eén Belg dit jaar bij OPQS (Bakelants), drie bij Lotto-Belisol (Van den Broeck, Roelandts, De Clercq). De vaderlandse teams kleuren almaar internationaler, vaak rechtstreeks het gevolg van sponsorbelangen.

Net als Marc Sergeant keek Patrick Lefevere niet naar nationaliteiten voor het samenstellen van de Tourselectie. "Voor hetzelfde geld waren we zonder Belg naar Yorkshire afgezakt", klinkt het droog. "Met de beste renners het best mogelijke team vormen: daar draait het om."

3 Het ontbreekt ons aan topspurters en topklimmers

De Tour vergt specialisatie. Spurters pur sang en gevleugelde klimmers maken procentueel de meeste kans op een etappezege, snelheid en explosiviteit zijn hun belangrijkste troeven. Die types pluk je in België niet langer als rijpe appels van de bomen. In de tijdritten bots je onvermijdelijk op het fenomeen Tony Martin. En aanvallen is gokken, daarover verder meer.

Vanendert was in 2011 de laatste Belgische bergritwinnaar. "En Boonen de laatste echte Belgische topsprinter", zegt Valerio Piva (BMC). Peeters: "Tom past voor de Tour, omdat hij niet langer de punch heeft van Cav of Kittel. Hij komt stilaan op leeftijd. En zeg me: wie wil met hem in een ontsnapping?" Peeters ziet één mogelijke naam voor een Belgische spurtrevival. "Belgisch kampioen Jens Debusschere."

4 Er is frisheid, lef en doorzettings- vermogen nodig

Vanmarcke, Van Avermaet, Keukeleire, Devenyns, Bakelants, ... Belgen met offensieve intenties genoeg in deze editie. "Helaas, het zijn niet allemaal Martins of Trentins", merkt Peeters op. Aanvallen is een hobby, afwerken een kunst. Er is wat geluk mee gemoeid, maar vooral ook frisheid, een gezonde dosis lef en heel veel doorzettingsvermogen.

"Dit peloton is voor de helft gesloopt na die zware eerste Tourhelft", aldus Piva. "Je moet je dag durven uitkiezen en diep willen gaan. Velen hebben echter geen zin meer in een avontuur. Je moet de moed kunnen opbrengen om in het begin van de rit kilometers lang te vechten voor een handvol seconden."

Dan nog heb je geen garantie op succes. "Kijk naar Devenyns, de voorbije jaren en Van Avermaet nu. Altijd waren er wel een paar anderen sterker. Frustrerend."

Missen we Philippe Gilbert dan? Piva (knikt): "Hij en Bakelants zijn niet toevallig twee van de laatste drie Belgische ritwinnaars."

5 Er wordt tactisch anders gekoerst dan in het voorjaar

Sep Vanmarcke wijst op de aparte dynamiek in de Tour. Op tactisch vlak wordt het spel heel anders gespeeld dan in het voorjaar. Omdat de (vlakke) ritten korter zijn en ook minder zwaar, komen de sterkste renners niet altijd automatisch naar voor. Zo komt het ook dat ontsnappingen vaak gedoemd zijn om te mislukken.

Vanmarcke: "Achterin blijven ze altijd rijden. Het ene team probeert het individuele klassement van zijn kopman te verdedigen, het andere team wil zijn plaats in het ploegenklassement verbeteren. Ook de concurrentie tussen de Franse ploegen en Franse renners speelt mee. Zo valt het nooit stil. In de Tour is het anders koersen dan in het voorjaar. Als klassiek renner is het aanpassen."

En toch, vindt Piva. "Je moet koersen zoals je dat in een klassieker zou doen. Alles geven met het risico dat je aan het eind van de dag total loss bent en twee, drie dagen de rekening gepresenteerd krijgt. Het zij zo. Het is de gok waard."

6 De ploegbelangen primeren

De meeste Belgen in het Tourpeloton hebben bij de start in Leeds een duidelijke boodschap meegekregen: zij zijn geselecteerd om hun kopman bij te staan, niet om persoonlijk succes na te jagen. Zo cijfert Devenyns zich weg voor Kittel, is Wijnants de vaste windvanger voor Mollema en moet Keukeleire knechten voor Gerrans. Vansummeren reed de voorbije anderhalve week in dienst van Talansky, maar nu die definitief uitgeteld is, verandert de rol voor de Limburger.

"Als we nog iets willen betekenen in deze Tour, moeten we proberen een rit te winnen", zegt Vansummeren. "Vanaf nu mag ik van de ploeg zelf mijn kans gaan en aanvallen."

7 Dit is het hoogste niveau ter wereld

De meest actieve Belg tijdens het eerste Tourluik was zonder twijfel Greg Van Avermaet. Winnen zat er niet in, maar hij sleepte wel al een tweede, een derde en een zevende plaats uit de brand. De Waaslander wil zich nog tonen in deze Tour, maar weet niet of dat realistisch is.

"Eerlijk, ik ben moe", zegt hij. "Ik wil nog proberen aanvallen, maar ik weet niet of mijn benen nog kunnen. Vergeet niet dat hier op een heel hoog niveau gekoerst wordt. De beste renners van de wereld zijn hier. Alleen wie absoluut top is, maakt kans om een etappe te winnen."

Philippe Gilbert verovert in 2011 als een van de laatste Belgen een prijs in de Tour. Na zijn zege in de eerste rit draagt hij één dag het geel en mag hij een hele tijd in het groen rondrijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234