Zondag 01/11/2020

Vermeersch is zevende naam in Belgische WK-selectie, ook Meeusen erbij

Gianni VermeerschBeeld BELGA

De Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB) heeft vandaag zijn definitieve selecties voor het WK veldrijden van volgend weekend in het Tsjechische Tabor bekendgemaakt. Bij de mannen elite mogen Wereldbekerwinnaar Kevin Pauwels, Belgisch kampioen Klaas Vantornout en Gianni Vermeersch (Sunweb-Napoleon Games), Tom Meeusen (Telenet-Fidea), Sven Nys (Crelan-AA Drink), Rob Peeters en Wout van Aert (beiden Vastgoedservice-Golden Palace) de Belgische kleuren verdedigen.

Jens Adams en Tim Merlier zijn de reserven. Joeri Adams valt naast de selectie. Bij de beloften mag Belgische beloftenkampioen Laurens Sweeck (Corendon-Kwadro) mee naar Tabor. Met de bekendmaking van de definitieve selecties zet de KBWB een punt achter een woelige week.

Vorige week maandag werd op de bondszetel in Vorst immers al een eerste selectie bekendgemaakt, maar dan zonder Meeusen en Sweeck. Hun namen werden immers, samen met die van Bart Wellens (Telenet-Fidea), genoemd in een dopingonderzoek, met arts C.M. uit Rotselaar als spilfiguur. Volgens artikel 9.2.002 uit de reglementen van de Internationale Wielerunie UCI mogen renners waartegen een vooronderzoek of een onderzoek loopt niet geselecteerd worden. De betrokken veldrijders schreeuwden echter hun onschuld uit en trokken naar het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS), dat vrijdag de beslissing van de wielerbond ongedaan maakte. Het BAS beval daarbij om een nieuwe selectie te maken, enkel op basis van sportieve criteria.

Op die manier waren al drie renners zeker van een ticket voor Tabor. Pauwels, Van Aert en Meeusen zijn immers de drie hoogst geklasseerde Belgen in de top vijftig van de UCI-ranking en daardoor is bondscoach Rudy De Bie verplicht hen mee te nemen naar het WK. Ook Klaas Vantornout, Sven Nys en Rob Peeters moesten zich op basis van hun ranking geen zorgen maken. Voor de laatste plaats in de WK-selectie kwamen met Bart Wellens, Tim Merlier, Gianni Vermeersch en Jens Adams nog vier veldrijders in aanmerking. Uiteindelijk hakte de KBWB de knoop na het weekend door en kreeg Vermeersch, zondag nog goed voor een derde plaats in Hoogerheide, alsnog een ticket voor Tabor.

Tom MeeusenBeeld PHOTO_NEWS

De Belgische selecties voor het WK veldrijden in het Tsjechische Tabor (31 januari-1 februari):

Mannen elite:
Tom Meeusen, Sven Nys, Kevin Pauwels, Rob Peeters, Wout Van Aert, Klaas Vantornout, Gianni Vermeersch

Reserven:
Jens Adams, Tim Merlier

Vrouwen elite:
Sanne Cant, Loes Sels, Ellen Van Loy, Jolien Verschueren

Geen reserves

Beloften:
Toon Aerts, Quinten Hermans, Yannick Peeters, Laurens Sweeck, Diether Sweeck, Michael Vanthourenhout

Reserves:
Daan Soete, Jens Vandekinderen

Junioren:
Alessio Dhoore, Jarne Driesen, Eli Iserbyt, Jappe Jaspers, Lander Loockx, Han Devos

Reserven:
Seppe Rombouts, Victor Vandebosch

Tim MerlierBeeld Tim De Waele

Merlier: "Ontgoocheld, maar zag het wel aankomen"

Het kan verkeren. Tim Merlier was vorige week nog zeker van een selectie, maar door de beslissing van het Belgisch Arbitragehof voor de Sport mag Tom Meeusen wel naar het WK en valt de Oost-Vlaming uit de selectie. "Ik zag het wel aankomen", aldus Merlier. "Gianni Vermeersch werd gisteren derde in Hoogerheide en ik achtste. Ik ben op mijn waarde geklopt."

Merlier (Sunweb-Napoleon Games) kreeg maandagochtend een telefoontje van bondscoach Rudy De Bie. "Het was een korte, maar goede babbel", aldus Merlier. "Vrijdag moest ik nog via de media vernemen welke de beslissing van het BAS was, maar nu ben ik persoonlijk op de hoogte gebracht van mijn niet-selectie. Dat apprecieer ik wel enorm. De bondscoach zat er ook een beetje mee verveeld, maar echt een verrassing is het niet. Zowel Gianni als ik hebben gisteren een schitterende wedstrijd gereden, maar Gianni is voor mij geëindigd. Ik ben op mijn waarde geklopt."

Nochtans keek Merlier uit naar het WK. "Natuurlijk ben ik ontgoocheld", geeft hij toe. "Als je zo een paar dagen mag dromen van dat WK is dat wel fijn. Hoe meer ik nu vandaag ook lees over het WK op allerlei sites, des te meer pijn het doet, maar de beslissing is gevallen. Ik heb zondag mijn uiterste best gedaan, meer kon ik niet doen. Het is een beetje jammer voor mijn entourage ook. Mecaniciens, familie en supporters hadden al hotels en een vlucht geboekt. Anderen die met de auto zouden rijden hadden al speciaal winterbanden besteld. Dat zijn allemaal kosten die nu verloren gaan."

Voor het vierde jaar op rij zit Merlier nu op de reservenbank. "Ik ben het intussen al gewoon", klinkt het bij de Oost-Vlaming. "Zondag kijk ik gewoon naar de wedstrijd en supporter ik voor Kevin Pauwels. En voorts hoop ik vooral nog een mooi seizoenseinde te beleven. Ik verkeer in goede conditie en er komen nog mooie wedstrijden aan. Hopelijk rijd ik nog enkele mooie resultaten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234