Zondag 16/05/2021

Vermaelen op verlanglijst van Watford

Watford denkt eraan om Thomas Vermaelen terug te halen naar de Premier League. De verdediger mag, na een weinig succesvolle uitleenbeurt aan AS Roma, straks beschikken bij FC Barcelona.

Concrete stappen heeft Watford nog niet ondernemen, maar toch valt in Londen te horen dat sportief directeur Luke Dowling de naam van Thomas Vermaelen (31) in het rood heeft omcirkeld als interessante optie voor komende zomer.

Met Younes Kaboul (32), Sebastian Prödl (29), Miguel Britos (31) en Adrian Mariappa (30) heeft de nummer vijftien uit de Premier League al vier ervaren centrale verdedigers op de loonlijst, maar ze konden dit seizoen niet allemaal overtuigen. Ook over de Belgische back-up, Christian Kabasele, blijven de twijfels bestaan. Die zat meer op de bank dan dat hij speelde. Vandaar dat de sportieve leiding en coach Walter Mazzarri een lijst hebben opgesteld met haalbare versterkingen. Met daarop Vermaelen, geen onbekende na zijn passage bij Arsenal.

Sinds zijn vertrek uit Engeland, in augustus 2014, zit zijn carrière in een doodlopend straatje. Vermaelen moet straks weg bij FC Barcelona, dat geen toekomst meer in hem ziet na een door blessures mislukt eerste seizoen en een weinig bevredigende tweede jaargang. Ook AS Roma, waar hij op huurbasis is gestald, liet al weten dat het de aankoopoptie van 10 miljoen euro in zijn contract niet zal lichten. Gewogen en te licht bevonden.

Vechten voor Rode Duivels

Ondanks het feit dat Vermaelen nu al bijna zeven maanden blessurevrij is, komt hij bij de Romeinen nauwelijks aan spelen toe: twee basisplaatsen in de Serie A sinds november, twee in de Europa League en een handvol invalbeurten. Liefst had Roma hem in januari al vervroegd teruggestuurd naar Barcelona, maar omdat dat contractueel niet mogelijk was hielden ze hem aan boord als vaste bankzitter.

Vermaelens keuze deze zomer wordt een erg belangrijke. Dat beseft ook bondscoach Roberto Martínez. Indien fit is Vermaelen nog altijd een van de beste Belgische verdedigers. Dat bewees hij op het EK in Frankrijk, waarvoor hij werd klaargestoomd. "Ik wil nog eens laten zien waar ik voor sta", zei hij onlangs in Hoogvliegers. "Bij mijn club moet ik in het jaar voor het WK een goed seizoen draaien."

Een terugkeer naar Londen zou Thomas Vermaelen familiaal niet slecht uitkomen. In de Engelse hoofdstad leerde hij destijds de moeder van zijn twee zonen kennen, voormalig tv-presentatrice Polly Parsons. Voor ze via Barcelona naar Roma verhuisden, bouwden ze in Londen hun leven uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234