Maandag 22/07/2019

Verloren in

Tokio

Het cliché wordt bij aankomst onmiddellijk bevestigd: in Tokio loop je verloren, en net wanneer je denkt op de goede weg zijn, verdwaal je opnieuw. En dat is nu net de charme van deze stad die nooit lijkt stil te staan. We geven enkele adressen en tips, zodat u onmiddellijk van de stad kunt genieten en de rest ontdekt u wel zelf, al dwalend en genietend door het labyrint van deze metropool. We leiden u door twee van de interessantste buurten.

door debbie pappyn

De straten rond de Sensojitempel zijn een aaneenschakeling van winkeltjes en eettentjes waar er traditionele delicatessen verkocht worden en waar er altijd een levendige bedrijvigheid heerst. Verken deze buurt met een rickshaw met bijbehorende gids/driver. Dit is een traditioneel vervoersmiddel en ideaal om deze wirwar van kleine straatjes te ontdekken. Een bijzondere straat in Asakusa is Kappabashi Street, of ook wel Kitchenware Town genoemd, omdat het een aaneenschakeling is van winkeltjes die alles wat met eten en restaurant te maken heeft verkopen. Je vindt er zelfs borden gevuld met nep-eten, die je overal in Tokio in de uitstalramen van restaurants vindt. Traditionele klederdracht, die nu nog gedragen wordt, koop je in Nakaya, een festivalshop niet ver van de Hozo-monpoort. Mannen kopen er hun tabischoenen en de vrouwen kopen daar hun tatamisandaaltjes die ze binnenshuis dragen.

Deze buurt, het Soho van Tokio, is een van de hipste en boeiendste van de stad. Elke week opent een nieuwe bar de deuren en alle trendy Europese merken hebben hier wel een flagshipstore. In Go Go Café komen zowel locals als expats en dat geeft een mooie en diverse mix. Geen gebrek aan kleurrijke figuren hier.

Het lijkt een illusie in Tokio, maar in deze buurt kun je nog rustig rondfietsen. Ayoyama is een wirwar van kleine straatjes en perfect om per fiets te verkennen. Uitrusten doen de meeste locals in Yoyogi-koen: het park van Yoyogi, in Harajuku. Het park is een van de grootste van Tokio en hier krijg je nog de illusie dat er effectief gezonde lucht in de stad is. Mensen liggen in het gras, wandelen, fietsen of rollerbladen en brengen een bezoekje aan het Meiji Jingu Shrine in het park dat werd gebouwd ter ere van keizer Meiji en keizerin Shoken en dat nu dienst doet als recreatieve en meditatieve rustplek in het midden van de drukke stad.

In Kururi Vintage, een traditionele kimonoshop in de hippe Harajukubuurt, moeten alle schoenen uit voor je de winkel inkomt. Binnenin vind je een mooie, kleurrijke selectie traditionele kimono's en schoentjes.

Belangrijk in een stad als Tokio is in een hotel logeren dat als rustpunt kan dienen. Niets zo prettig om na een dag puzzelen met stads- en metroplannen, straatnamen, onleesbare menu's thuiskomen in een haven van rust. Dit kan zowel een van de fantastische sky-high hotels zijn of een meer traditioneel hotel, een ryokan. Dat is een Japanse versie van onze bed & breakfast.

Wie verliefd is geworden op Tokio dankzij de film Lost in Translation moet beslist in de Park Hyatt slapen of er tenminste iets gaan drinken. Het hotel bevindt zich op de 12 bovenste verdiepingen van de 52 verdiepingen hoge Shinjuku Park Tower. Shinjuku zelf is een bruisend stukje Tokio dat een mix is van shopping en business. Op een heldere dag of avond ziet u vanuit de Park Hyatt in de verte Mount Fuji en beneden het uitgestrekte Yoyogipark. Drink een cocktail in de New York Bar waar er elke avond wel een jazzzanger(es) de blues komt zingen. Hebt u centen om hier te slapen, ga dan zeker eens zwemmen in het overdekte zwembad met uitzicht op de stad.

In Tokio kunt u ook kiezen voor de traditionele ryokan. Een mooi adres is Andon Ryokan, ontworpen door een professor architectuur aan de universiteit van Tokio en gelegen in de rustige Minowabuurt. Alle kamers zijn zeer eenvoudig ingericht met tatamimatten en foetonbedden en allemaal met gratis internet en tv met dvd-speler. Sla zeker het lekkere ontbijt niet over dat maar 3 euro kost.

Dan is er Claska, misschien wel het enige echte designhotel van Tokio. Het hotel heeft ook een mooie rooftopbar, misschien wel een van de enige outdoor rooftops van de stad. Het hotel zelf bevindt zich op de 4de en 5de verdieping van een gebouw uit de jaren 1970 en geen enkele kamer is identiek. Kies voor kamer 401 met eigen terras. En meer dan uniek is het hondensalon waar het Mooi & Meedogenloos-publiek uit Tokio z'n verwende hondjes onder handen laat nemen. Misschien ligt het hotel niet in hartje centrum, maar het bevindt zich wel in een buurt die enorm aan het bewegen is en die binnen enkele jaren zeker op de hippe stadskaart gezet zal worden.

Het nieuwe hotel Conrad Tokyo bevindt zich in de futuristische Shiodomebuurt, een deel van het bruisende Ginzadistrict. Het Hotel biedt een weids uitzicht op Tokyo Bay en de historische tuinen van Hamarikyu. Gordon Ramsay, de venijnige Britse sterkok verbond zijn naam aan het hotel en zorgt op die manier voor een fine-diningpubliek uit Tokio. Het is hier dus constant naar mooie (Japanse) mensen kijken.

Vanaf het hotel is het maar een paar minuten wandelen naar de populaire Tsukiji Fish Market, een van de grootste vismarkten voor groothandelaars ter wereld. Iedere dag wordt hier 2,000 ton vis verhandeld en krijgt u het meest complete assortiment aan vis en niet thuis te brengen schaal- en schelpdieren te zien: van tientallen soorten tonijn tot de giftige blowfish, met andere woorden als het zwemt en het draagt geen duikpak, dan ligt het hier te koop in een van de visstandjes. Hier kunt u ook de meest verse sushi proeven in een van de kleine sushirestaurantjes. Pas op, kom hier het liefst voor 10 uur om de actie niet te missen en te genieten van een echt sushiontbijt.

Duik een van de ontelbare shoppingcentra (bijvoorbeeld dat bij het Shinjukustation) binnen en zoek onmiddellijk waar de voedingsafdeling is. Hier kunt u aan ieder standje de meest vreemde dingen proeven en wanneer deze goed bevonden zijn, kunt u ze kopen om buiten op te eten. Snel, lekker en zeer goedkoop. Voor lunch doet u zoals alle Japanners en kiest u een goedkoop en lekker lunchmenu. Meestal staan aan alle restaurantjes de lunchmenu's buiten in de vorm van plastic versies. Wees gerust, de echte versie is altijd een pak smakelijker dan die in het uitstalraam. 's Avonds stapt u voor het eten een standing bar binnen om enkele Japanse biertjes te proberen om daarna een goed restaurant uit te zoeken. Dit blijkt voor elke westerling die de eerste keer in Japan of Tokio verblijft, een echt avontuur te zijn, want weinig Japanners spreken goed Engels en de menukaarten zijn meestal altijd in het Japans. Laat dit u zeker niet tegenhouden, want met een beetje moeite en vindingrijkheid beleeft u zeker een fantastische avond (wie liever vooraf enkele adresjes opzoekt, kan dit doen aan de hand van deze website: www.bento.be of voor de hippere adressen www.superfuture.com). n

Zeker doen

n Tsukiji Fish Market 5-2-1 Tsukiji, Chuo-ku Tel: +81-3/3543.4176 www.tsukiji-market.or.jp. Transport: Tsukiji Station (Hibiya line). Open van maandag tot en met zaterdag vanaf 5 uur, gratis toegang.

n Probeer een traditionele Japanse spa, een onsen. Odaiba Onsen Monogatari heeft buiten- en binnenbaden en er zijn zand- en steentherapieën. www.ooedoonsen.jp

n Een rickshawtocht te Asakusa: www.asakusa-e.com/jinriki/jinriki_e.htm

n Gaan shoppen in Omotesando Hills, een nieuw shoppingcentrum ontworpen door Tadao Ando www.omotesandohills.com

n Kururi Vintage Kimon shop Jin flat #202 4-25-6 Jingumae Shibuya. Tel: +81-3/3746.0799, www.kururi.net.

Praktische info

n Vliegen in stijl en naar Japanse maatstaven doe je met ANA. All Nippon Airlines is lid van de Star Alliancegroep en vliegt iedere dag vanaf Frankfurt, Paris Charles de Gaulle en Londen Heathrow naar Tokio Narita. Prijzen beginnen vanaf 800 euro, taksen niet inbegrepen. In België wordt u per minivanservice opgehaald en naar Charles de Gaulle gebracht, terwijl first- en businessclasspassagiers met een limousineservice vanaf elke locatie in België naar Parijs gebracht worden. Extraatje is dat iedere passagier in deze klasse bij aankomst in Japan een gratis gsm aangeboden wordt, want het gsm-systeem in Japan is helemaal anders dan dat van Europa. www.anaskyweb.com

n De meest comfortabele manier om van de luchthaven naar het centrum van de stad te reizen en zelfs tot aan de deur van de meeste grotere hotels, is de Airport Limousine Bus service. Voor 20 euro staat u op een klein uurtje van de luchthaven in hartje centrum en visa versa. www.limousinebus.co.jp

n Met de metro rondreizen is geen probleem, zolang de spitsuren 's morgens en 's avonds een beetje vermeden worden. Raakt u echt geen wijs uit de bewegwijzering, aarzel dan niet om iemand aan te spreken. De mensen in de straat zijn vriendelijk en behulpzaam.

n In Tokio is het 7 uur later dan bij ons.

n Vanuit België is een geldige reispas nodig die nog minimaal 6 maanden geldig is.

n De best reistijd is april-juni. De temperaturen zijn dan zacht en de complete stad wordt dan opgefleurd door de bloeiende kerselaars. De zomermaanden kunnen vrij heet en smoggy zijn. Het najaar is dan weer een betere reistijd door zijn mildere temperaturen en de mooie herfstkleuren.

n De taal is Japans. In grote hotels wordt vlot Engels gesproken, maar daarbuiten kan het soms iets moeilijker communiceren zijn.

n De munt is de yen. 100 yen is ongeveer 70 eurocent.

n Belangrijk om weten is dat Tokio en Japan vrij betaalbaar zijn. Wie eet en drinkt zoals de gewone Japanner betaalt niet meer dan in een andere grootstad zoals Londen of New York.

n Bij JNTO, de officiële toeristische dienst van Japan, kunt u uitgebreide informatie over het land en Tokio krijgen. Bezoek zeker hun website voor up-to-date events en kortingsbonnen. JNTO zorgt zelfs voor korting op alle openbaar vervoer. www.jnto.go.jp

Slapen

n Park Hyatt Tokyo 3-7-1-2 Nishi Shinjuku, Tokio Tel: +81-3/5322.1234 www.parkhyatttokyo.com Vanaf 400 euro per nacht voor een dubbele kamer.

n Claska 1-3-18 Chuo-cho Meguro-ku, Tokio Tel: +81-3/3719.8121 www.claska.com Een dubbele kamer kan vanaf 160 euro.

n Ryokan Andon 2-34-10 Nihonzutsumi Taito, Tokio Tel: +81-3/3873.8611 www.andon.co.jp. Een dubbele kamer kost 70 euro.

n Conrad Tokyo 1-9-1 Higashi-Shinbashi, Tokio Tel: +81-3/6388.8000 Tel: +81-3/6388.8888 (reservering) www.conradtokyo.co.jp Vanaf 400 euro voor een dubbele kamer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden