Zaterdag 16/01/2021

Literatuur

Verloren gewaande brief die inspiratie vormde voor 'On the Road' na 60 jaar teruggevonden

Jack Kerouac.Beeld AP

Na zestig jaar is de verloren gewaande brief teruggevonden die Jack Kerouac inspireerde tot zijn beroemde boek 'On the Road'. De brief werd beschouwd als een van grootste verliezen in de geschiedenis van de literatuur.

De brief is een 16.000 woorden lange 'stream of consciousness' van Beat-auteur Neal Cassady. Toen Jack Kerouac die brief las, besliste hij naar verluidt om een eerste versie van 'On the Road' te schrappen en het boek opnieuw te schrijven in de stijl van het spontane proza dat Cassady gebruikte. 'On the Road' zou mede door die schrijfstijl uitgroeien tot een van de meest invloedrijke boeken van de zogenoemde Beat Generation.

De brief ging naar verluidt verloren toen Beat-dichter Allen Ginsberg hem uitleende aan een vriend op een woonboot. Kerouac heeft altijd gedacht dat die vriend de brief overboord liet vallen. "Het was mijn eigendom, een brief aan mij, dus Allen had er niet zo roekeloos mee mogen omspringen, en de kerel op de woonboot al helemaal niet", zei Kerouac in 1968 aan The Paris Review.

Kerouac geloofde dat de brief zijn collega Beat-schrijver Cassady omgevormd zou hebben tot een toonaangevende figuur binnen de literaire wereld als de brief niet verloren was gegaan. "Het was het best geschreven stuk dat ik ooit heb gezien, beter dan iemand in Amerika ooit had geschreven, of toch op z'n minste goed genoeg om Melville, Twain, Dreiser, Wolfe, I dunno who, zich te laten omdraaien in hun graf", zei hij.

Cassady verwierf wel een zekere status als inspiratiebron voor het personage Dean Moriarty uit het boek van Kerouac, maar kreeg nooit dezelfde appreciatie als zijn beroemde vriend.

Veiling

Nu blijkt dat Ginsberg de brief helemaal niet verloor, maar in plaats daarvan heeft geprobeerd om hem gepubliceerd te krijgen. Ginsberg stuurde de brief naar Golden Goose Press in San Francisco. De brief werd uiteindelijk ontdekt door de dochter van de eigenaar van een onafhankelijke platenfirma, die een kantoor deelde met de uitgever en elk manuscript uit zijn bureau had bewaard toen Golden Goose Press de boeken sloot.

De brief, die bekendstaat als de 'Joan Anderson-brief', naar een vrouw met wie Cassady een korte relatie had, wordt op 17 december geveild op de Profiles in History-veiling in het zuiden van Californië. Hoeveel de brief kan opbrengen, is niet duidelijk. Het originele manuscript van de klassieker van Kerouac ging in 2001 voor 2,4 miljoen dollar (1,9 miljoen euro) onder de hamer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234