Donderdag 28/10/2021

Verkoudheden 'kunnen leiden tot kinderkanker'

Een team van de universiteit van Newcastle onderzocht drieduizend gevallen van kinderen met kanker tussen nul en veertien jaar oud uit de periode 1954-'98, en kwam tot de conclusie dat infecties bij de zwangere moeder of het jonge kind kunnen leiden tot kinderkanker, schrijft het European Journal of Cancer. De onderzoekers vonden ongewone groepen van hersentumoren en leukemie die typisch zijn voor aandoeningen die verwant zijn met infecties. Ze voegen eraan toe dat genetische factoren de vatbaarheid van de kinderen bepalen. Volgens specialisten is er verder onderzoek nodig.

Het team ontdekte een bepaald patroon. Bepaalde types van kanker kwamen herhaaldelijk voor op hetzelfde tijdstip en op dezelfde geografische locaties, een fenomeen dat bekend is als 'ruimte-tijd groepering'. Een aandoening die veroorzaakt wordt door constante milieufactoren leidt tot groepen van gevallen op een bepaalde plaats gedurende een langere periode. De resultaten bieden meer inzicht in het verband tussen virussen en sommige types van kinderkanker. Toch moeten er meer bewijzen komen om zeker te kunnen zijn.

Zelfs wanneer rekening gehouden werd met het toeval, waren er 8 procent meer kankergevallen dan je zou verwachten. Volgens het rapport is het zelfs mogelijk dat infecties bij de moeder tijdens de zwangerschap kunnen leiden tot kanker. De onderzoekers benadrukken echter dat de resultaten niet betekenen dat mensen "kanker kunnen opdoen", net als een verkoudheid. Mensen die lijden aan een infectie hebben gemuteerde cellen nodig die gemanipuleerd kunnen worden door virussen, waardoor ze een tweede mutatie ondergaan en leiden tot kanker.

Hoofd van de studie, dokter Richard McNally, zegt: "We hebben vastgesteld dat de geboorteplaats belangrijk is. Dat wijst erop dat een infectie bij de moeder tijdens de zwangerschap, of bij het jonge kind, een factor is die zou kunnen leiden tot kanker.

"Het kan gaan om heel gewone, niet ernstige ziektes die niet gemeld worden bij de huisarts, zoals een verkoudheid, een griepje of een luchtwegvirus." Hij voegt eraan toe dat het onderzoek wel belangrijk is, maar ook niet meer dan "een nieuw stukje in de puzzel".

Professor John Toy, medisch directeur van Cancer Research UK, medesponsor van de studie, zegt: "Deze resultaten geven ons meer inzicht in een mogelijk verband tussen virussen en sommige types van kinderkanker, maar we hebben meer bewijzen nodig om zeker te kunnen zijn." Hij voegt eraan toe dat eerder onderzoek aantoonde dat kinderen die voor de leeftijd van één jaar naar een kinderdagverblijf gaan, minder kans hebben op leukemie. De reden daarvoor is mogelijk dat hun immuunsysteem al op jonge leeftijd werd blootgesteld aan verschillende infecties.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234