Woensdag 21/04/2021

"Verkocht na één telefoontje met Cav"

null Beeld TDW
Beeld TDW

Julien Vermote (28) had deze zomer een 'interessant en zeer concreet' voorstel op zak van AG2R. Een akkoord was er nog niet, want de West-Vlaming wachtte op een tegenvoorstel van Patrick Lefevere. Tot plots Dimension Data opdaagde. Twee vliegen in één klap: de hereniging met Cavendish en de garantie dat hij volgend voorjaar voor eigen rekening mag rijden.

Tijdens de voorbije Ronde van Frankrijk sleurde Julien Vermote vele honderden kilometers aan de kop van het peloton. Niets nieuws onder de zon. Knechten doet de West-Vlaming immers al zijn hele carrière. Alleen valt dat in de Tour meer op. Zeker als de kopman (Marcel Kittel) die zware arbeid op het einde van de etappe tot vijf keer toe succesvol afrondt. Vermote heeft deze zomer zijn marktwaarde ongetwijfeld extra opgevijzeld. Mooi meegenomen als je met een aantal teams in onderhandeling bent over een nieuw contract. "En toch is het financiële aspect nooit het belangrijkste item geweest", klinkt de Kortrijkzaan overtuigd. "Ik wilde vooral sportief een stap vooruit zetten. Ik ben zeven jaar prof bij Quick.Step. Als jonge renner begin je als helper, maar dan loopt dat zo vlot dat je in die rol vastroest. En de jaren verstrijken. Ondertussen ben ik 28 en geraak ik van die stempel niet meer af, terwijl ik - vooral in het Vlaamse voorjaar - graag zou weten hoe ver ik zelf kan komen. Bij Quick.Step kan dat niet meer. Er zijn ook zoveel sterke renners, hé. Oordeel zelf: stel dat ik in de E3 Harelbeke vooruit geraak met bijvoorbeeld Oliver Naesen, terwijl ploegmaat Philippe Gilbert zich in de achtervolgende groep bevindt... De kans dat ik vol mag meerijden is gewoon nihil. Ik snap dat wel, maar ik leef maar één keer. Ik wil me op mijn 35ste niet beklagen: had ik maar..."

Emotioneel bij Lefevere

Nog voor de start van de Tour kreeg Vermote een aantrekkelijk voorstel van AG2R, het team van Oliver Naesen, Stijn Vandenbergh en Jan Bakelants. "Uit respect voor Patrick (Lefevere, red.) wachtte ik echter op een tegenvoorstel van Quick.Step." Maar in zijn hoofd zat Vermote dus al bij AG2R. Tot in de tweede helft van de Tour plots ook Dimension Data opdaagde. "Performance manager Rolf Aldag kent me nog van in zijn Quick.Step-periode. Hij weet wat ik kan. Het was toen dat ik een sms'je stuurde naar ex-ploegmaat Mark Cavendish, met de vraag hoe het er bij Dimension Data aan toeging. Ik kreeg een hartelijk bericht terug: 'Wat ben ik blij dat je contact opneemt. Ik durfde je zelf niet te bellen. Bel me straks na de rit.' Nog diezelfde avond heb ik Mark opgebeld en was ik verkocht. Met dank aan dat aanstekelijk enthousiasme van Cav, hé. Zijn manier van charmeren ook. Ik kan dat moeilijk verwoorden, maar ik voélde gewoon hoe graag hij me er bij wilde. Om optimaal te presteren heeft Cav jongens rondom hem nodig die hij vertrouwt. Daar ben ik één van en dat maakte hij me snel duidelijk. Achteraf, toen alles in orde was, zei hij me letterlijk: 'You will be the glue that sticks the pieces.' Dat voelt goed, ja. Niet vergeten dat Cav een geweldige ploegmaat is. Naar de buitenwereld komt hij soms anders over, maar het is de meest dankbare kopman die ik ken."

Wat Vermote nog restte, was een laatste gesprek met Lefevere. "Moeilijk, was dat. Emotioneel zelfs. Want voor alle duidelijkheid, ik heb het bijzonder naar mijn zin bij Quick.Step. Ik ben er kind aan huis. Het team zit in mijn hart. Ik reed drie jaar voor opleidingsploeg Beveren 2000 toen Lefevere mij de kans gaf prof te worden. En ik merkte tijdens onze laatste babbel ook dat Patrick mij die transfer gunde. Wellicht is hij zelf benieuwd naar waar ik op termijn nog uitkom in die vrije rol." Dus zien we Julien Vermote volgend jaar in twee gedaantes rondfietsen: in het voorjaar voor eigen rekening, in de Tour in dienst van Cavendish. "Zelfs dan zal Mark me af en toe mijn eigen kans laten gaan. Dat weet ik zeker. Ik van mijn kant zal met plezier voor hem werken wanneer nodig. Maar niet te pas en te onpas. Niet in de Ronde van Dubai bijvoorbeeld. Zoals Mark het zelf tegen mij verwoordde: we gaan elkaar beter maken."

Afscheid nemen van Lefevere, dat wil Vermote graag doen met een knalprestatie op het WK ploegentijdrijden. "Het zou chic zijn om in Noorwegen onze wereldtitel te verlengen. Dat is hét doel voor dit najaar. Al zou ik er ook graag bij zijn in de wegrit. In een dienende rol, ja. De bondscoach weet wat hij aan mij heeft. Ik rijd nu achtereenvolgens Plouay, de Brussels Cycling Classic en Montréal en Québec. Tegen dan zullen we wel weten of mijn stage in Livigno zijn vruchten afwerpt..."

null Beeld belga
Beeld belga
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234