Woensdag 25/11/2020

Verkeerscontrole loopt fataal af

In de stad Hattiesburg in de Amerikaanse staat Mississippi zijn twee agenten doodgeschoten bij een verkeerscontrole. Drie verdachten zijn inmiddels aangehouden. Het aantal doden bij politieacties in de VS zit in stijgende lijn.

Agenten Benjamin Deen (34) en Liquori Tate (25), die laatste nog maar een jaar aan de slag als agent, hielden zaterdagavond een wagen aan op een industrieterrein in Hattiesburg, een stadje dat 50.000 inwoners telt. Er brak een vuur-gevecht uit waarbij de agenten omkwamen.

Drie mensen zijn aangehouden, zo meldt een woordvoerder van het lokale departement Binnenlandse Veiligheid. Marvin Banks (29) en Joanie Calloway (22) worden verdacht van moord. Curtis Banks (26), de broer van Marvin, is aangehouden voor medeplichtigheid.

Beide mannen, inwoners van Hattiesburg, zijn bekenden bij de politie. Ze werden eerder veroordeeld en verschillende keren betrapt met wapens en drugs. Over de motieven is nog niets bekend.

De laatste keer dat er een agent in dienst in het stadje stierf, was op oudejaarsavond in 1984. "Het is dertig jaar geleden dat we iets dergelijks hebben meegemaakt in Hattiesburg", zei burgemeester Johnny DuPree. "En er is veel gebeurd de afgelopen vijftien jaar, inclusief tornado's en stormweer. Maar dit wil je echt nooit mee-maken."

Meer doden door politiegeweld

Vorig jaar stierven in de VS 114 agenten terwijl ze aan het werk waren. Dat cijfer is sinds de jaren 70 gestaag aan het zakken. Toen vielen er elk jaar meer dan tweehonderd doden bij de politie.

De schietpartij in Mississippi zorgde snel voor verontwaardiging op Twitter, waar onder de slagzin 'blue lives matter' respect werd gevraagd voor het korps. De VS zijn de afgelopen maanden op-geschrikt door slachtoffers van politiegeweld, die bij nader inzien onschuldig bleken of minstens het slachtoffer van een overdreven reactie waren. In een aantal Amerikaanse steden, zoals Baltimore en Ferguson zorgde dat voor dagenlange rellen en de slogan 'black lives matter'.

Vorig jaar viel er in de VS een recordaantal van 624 doden bij politieacties en dat cijfer zit in stijgende lijn. Dit jaar werden al 182 doden door politiegeweld geteld. Het ministerie van Justitie schat dat er elk jaar 930 'te verantwoorden doden' vallen door politiegeweld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234