Zaterdag 05/12/2020

Verkeerd doelwit

Albuquerque, New Mexico H Joseph Stewart is 52 en hij doceert politieke wetenschappen aan de lokale universiteit. Hij heeft een uitspraak van Göring aan zijn deur gespijkerd, opgetekend tijdens het proces in Nürnberg: dat regimes, fascistische of communistische dictaturen even goed als democratieën, heel makkelijk de bevolking aan hun kant kunnen krijgen door een vijand op te trommelen of uit te vinden die deze bevolking lijkt te bedreigen. "Ik laat dat fragment soms aan mensen lezen, zonder te vermelden dat Göring het heeft bedacht. Over het algemeen zijn ze het er dan mee eens en denken ze dat het over de huidige oorlog handelt."

Stewart, die makkelijker de staten kan opnoemen waar hij niet heeft gewerkt dan de staten waar dat wel het geval was, is voortdurend verbaasd over de reactie van de bevolking. Zo noteert hij, in tegenstelling tot zijn verwachting, geen publieke razernij over de gestegen benzineprijzen, wat in het verleden wel steevast het geval was. Zo blijft de boosheid over de doden in Irak uit. De overlijdens worden gemeld maar mensen en de media staan er nog niet bij stil. "Een dode krijgt twee seconden in het nieuws en dan stapt de anchor over op het volgende punt." En brede groepen van de bevolking blijven een verband leggen tussen de gebeurtenissen van 11 september en de oorlog in Irak, hoewel de president nu zelf heeft toegegeven dat dat verband niet bestaat. Mensen blijven maar denken dat ze in Irak Bin Laden bestrijden.

Over 11 september formuleert hij wat aarzelend een dissident standpunt: "Ik bekijk het misschien verkeerd maar de terroristen hadden wat mij betreft een te kosmopolitische visie op dit land. In dit verre deel van het land zou het meer indruk gemaakt hebben als de aanslagen wat dieper in het 'heartland' zouden hebben plaatsgevonden. Of als ze iets met wat grotere symbolische kracht zouden hebben aangepakt dan het World Trade Center. Als je voor september 2001 in New Mexico had gevraagd naar het WTC, zou een meerderheid van de bevolking niet beseft hebben waar je het over had. En dat New York werd uitgekozen maakte hier evenmin indruk. Het vooroordeel is dat wie naar New York reist, hoe dan ook wel kans maakt om daar het hachje bij in te schieten. De terroristen hadden het nationale zelfvertrouwen volgens mij meer gedeukt door een echt symbool van het volk aan te pakken. Het Vrijheidsbeeld desnoods, al staat dat ook in New York, of de beeltenissen van presidenten op Mount Rushmore. Hier was nu de reactie toch vooral: aan ons raken ze nog niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234