Dinsdag 18/05/2021

AchtergrondVenezuela

Verijdelde coup in Venezuela is cadeau voor Maduro

Maduro hield tijdens een televisietoespraak foto's omhoog van gearresteerde Amerikanen die een coup wilden plegen.  Beeld EPA
Maduro hield tijdens een televisietoespraak foto's omhoog van gearresteerde Amerikanen die een coup wilden plegen.Beeld EPA

De autoritaire Venezolaanse president Nicolás Maduro kreeg zondag een waanzinnig cadeau in de schoot geworpen. Hij beweert vaker dat tegenstanders hem om het leven willen brengen, maar dit keer lijkt zijn claim gegrond. De (deels door Amerikanen uitgevoerde) couppoging was echter ontzettend knullig voorbereid en uitgevoerd, en zowel de Amerikaanse regering als oppositieleider Juan Guaidó ontkent alle betrokkenheid.

Het Venezolaanse leger onderschepte zondag een groep infiltranten die met boten de Venezolaanse kust probeerden te bereiken. Acht mannen werden gedood, twee zijn gearresteerd. Een dag later zijn nog eens elf mensen opgepakt, onder hen twee Amerikaanse huurlingen.

Spin in het web is de Amerikaanse ex-commando Jordan Goudreau, eigenaar van het in Florida gevestigde beveiligingsbedrijf Silvercorp USA. Goudreau bevestigde maandag tegenover Reuters dat de operatie was mislukt en dat de twee gearresteerde Amerikanen onderdeel waren van zijn team. Zijn bedrijf was volgens hem ingehuurd door oppositieleider Guaidó voor een bedrag van 213 miljoen dollar, met als opdracht om Maduro gevangen te nemen en Venezuela “te bevrijden”.

Dat geld kwam er niet, toch ging de missie door en ze werd onmiddellijk in de kiem gesmoord. Het regime was vooraf op de hoogte van de boosaardige plannen, stelde de president in een triomfantelijke tv-toespraak.

De missie lijkt een enorme miskleun te zijn geweest van Goudreau, een militair die zijn strepen verdiende in Afghanistan en Irak, maar zichzelf het afgelopen jaar voorbij holde in het Venezolaanse conflict. Hoezeer hij zich vergiste, blijkt wel uit het feit dat twee dagen vóór de couppoging persbureau AP in een diepgravend stuk het uiteenvallen van Goudreaus plan om Maduro omver te werpen reconstrueerde.

Training in de jungle

Begin vorig jaar riep parlementsvoorzitter en oppositieleider Juan Guaidó zichzelf uit tot rechtmatig president van Venezuela. Zijn claim wordt erkend door meer dan vijftig landen, waaronder de VS. Maar Guaidó slaagde er niet in om het leger te overtuigen zijn kant te kiezen. Hooggeplaatste militairen die dankzij Maduro machtige (en lucratieve) posities bezetten, bleven de president trouw.

Op basis van tientallen bronnen beschrijft AP hoe Goudreau een jaar geleden in de Colombiaanse hoofdstad Bogotá de voormalige Venezolaanse legerleider Cliver Alcalá ontmoette. Ze troffen elkaar kort na de mislukte poging van oppositieleider Guaidó om het leger aan zijn kant te krijgen. Alcalá beraamde vanuit Colombia een plan om met militaire middelen de macht te grijpen. Goudreaus Silvercorp zou driehonderd gedeserteerde Venezolaanse militairen training geven in schamele kampen in de Colombiaanse jungle.

Ingewijden vertelden aan AP dat Goudreau destijds inderdaad contacten had binnen de regering van Donald Trump en in het team van Guaidó, maar dat die contacten in de loop van vorig jaar afhaakten omdat ze de plannen niet geloofwaardig vonden. Alles viel in duigen toen oud-generaal Alcalá zich eind maart van dit jaar overgaf aan de Amerikaanse autoriteiten. Hij zit sindsdien vast op verdenking van medeplichtigheid aan grootschalige drugssmokkel – dezelfde Amerikaanse beschuldiging die Maduro boven het hoofd hangt.

Welkome afleiding

Maar Goudreau zette door. Twee dagen nadat AP in groot detail zijn coupplannen had ontleed, koersten enkele boten met bewapende mannen af op de kust van Venezuela, ten noorden van hoofdstad Caracas. Ze werden opgewacht door de militairen van Maduro. Goudreau verspreidde diezelfde dag een video op sociale media waarin hij verkondigde dat op meerdere plekken in Venezuela militaire cellen werden ‘geactiveerd’. Naast hem zat ex-officier Javier Nieto Quintero, die eveneens het leger opriep de kant van de rebellen te kiezen.

De opstand bleef uit, meer mannen werden opgepakt. Vervolgens probeerde Goudreau met woorden de actie nog wat op te vijzelen, maar ook dat mislukte. Hij had Maduro geen grotere dienst kunnen bewijzen. Venezuela verkeert al jaren in een diepe crisis, de coronapandemie heeft de schaarste van alle basisvoorzieningen verder vergroot. De verijdelde coup is een welkome afleiding van Maduro’s falende beleid.

De Amerikaanse avonturier Goudreau heeft Maduro van verse munitie voorzien: een écht moordcomplot van de Amerikanen en de binnenlandse oppositie tegen de president. Het deert Maduro niet dat Trump en Guaidó stellig ontkennen iets met Goudreau te maken te hebben, de Venezolaanse staatsmedia kunnen hier maanden mee vooruit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234