Zondag 27/11/2022

China

Verhoudingen verder op scherp na doden Chinese vissers door Zuid-Korea

Chinese vissersboten (archieffoto) Beeld Getty Images
Chinese vissersboten (archieffoto)Beeld Getty Images

De dood van drie Chinese vissers door toedoen van de Zuid-Koreaanse kustwacht komt op een slecht moment: de spanningen tussen beide landen waren in de afgelopen maanden al aanzienlijk opgelopen door het Zuid-Koreaanse besluit het antiraketysteem THAAD te plaatsen.

Fokke Obbema

De vissers stierven door rookvergiftiging nadat er brand aan boord van hun schip was uitgebroken door flitsgranaten van de kustwacht. De Zuid-Koreaanse marine had eerst geprobeerd de boot tegen te houden, omdat die zich in Zuid-Koreaanse wateren bevond, op zo'n 70 kilometer van een eilandje voor de zuidwestkust van het land. Maar de zeventien opvarenden van de Chinese boot probeerden er met hun schip vandoor te gaan. De Zuid-Koreanen achterhaalden de boot, gingen aan boord en schoten de flitsgranaten af. Dat zijn op zich niet-dodelijke wapens, die een verblindend licht geven en veel lawaai maken. Afgeschoten in de stuurhut leidde het tot een grote rookontwikkeling, die drie vissers fataal werd. De veertien overlevenden zijn naar een Zuidkoreaanse havenstad gebracht voor ondervraging.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde tamelijk terughoudend - een woordvoerder drong bij Zuid-Korea aan op "een dringende dialoog" en hulp voor de overlevenden en voor de families van de omgekomen vissers. Ook moet er een "eerlijk en diepgaand" onderzoek komen, luidt de Chinese eis. In Seoul wees een regeringswoordvoerder erop dat de Chinese boot illegaal aan het vissen was en geprobeerd had aan een inspectie te ontkomen. Wel betuigde hij spijt over de dood van de vissers.

Reeks incidenten

Het incident past in een reeks conflicten, die worden veroorzaakt door steeds vaker in Zuid-Koreaanse wateren opererende Chinese vissers. Dat houdt verband met de kleinere vangsten in hun traditionele wateren. Het is niet voor het eerst dat er doden vallen. In 2014 kwam ook al eens een kapitein van een Chinese vissersboot om het leven. Maar destijds waren de bilaterale verhoudingen redelijk goed. Dat was tot voor kort ook nog het geval - vorig jaar september was president Park Geun-hye samen met de Russische president Poetin een van de weinige staatshoofden die een grootse, Chinese militaire parade in Beijing bijwoonde. Voor Zuid-Korea is China de belangrijkste afzetmarkt.

Maar dit jaar zijn de verhoudingen verslechterd door het Zuid-Koreaanse besluit om eind 2017, in samenwerking met de VS, een nieuw antiraketsysteem te installeren. Voor de Zuid-Koreanen is dat een noodzakelijke tegenzet, nu Noord-Korea steeds meer kernproeven doet. Maar China ziet het als een verstoring van het huidige machtsevenwicht in de regio. Het incident met de vissersboot komt voor beide landen op een slecht moment. De vraag is nu vooral hoe hoog China de kwestie wil opspelen. De eerste reactie geeft aan dat Peking niet wil escaleren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234