Zaterdag 04/12/2021

Verhofstadt mag even bij Europees kransje

Brussel / Londen

Eigen berichtgeving / Belga

Het omstreden Brits-Frans-Duits onderonsje over Afghanistan tijdens de Europese top in Gent heeft gisteravond een onverwacht vervolg gekregen in Londen. Met de felle kritiek van enkele weken geleden in het achterhoofd, werden op het laatste nippertje, ook Belgisch premier en huidig EU-voorzitter Guy Verhofstadt en Javier Solana, hoge gezant voor het veiligheids- en buitenlands beleid van de Europese Unie, uitgenodigd. Eerder gisteren heette het vanuit Downing Street nog dat er "in de nabije toekomst" telefonisch verslag zou worden gedaan aan Verhofstadt. Dat laatste werd gistermiddag door de Belgische diplomatie niet gepikt. Als Europees voorzitter eiste België ditkeer wel een plaatsje aan de tafel, en kreeg dat na verwoed telefonisch overleg ook voor elkaar. Guy Verhofstadt, zo meldde het kabinet van de premier, zei niet onmiddellijk ja en formuleerde twee voorwaarden. In de eerste plaats moesten de negen, kleinere lidstaten die niet waren uitgenodigd, akkoord gaan dat België aanwezig zou zijn. Daarnaast stond Verhofstadt erop dat ook Solana, de verantwoordelijke voor het Buitenlands Beleid van de Unie, present zou zijn. Blair stemde met de tweede voorwaarde onmiddellijk in en moest dan op het fiat van de negen andere lidstaten wachten. Verhofstadt: "Essentieel voor mij is dat ik in Londen de vijftien lidstaten van de Unie vertegenwoordig. Ik zit er dus niet als observator, maar wel met een uitdrukkelijk mandaat van de Vijftien." Op het laatste moment werd overigens ook de Nederlandse premier Wim Kok uitgenodigd.

In Gent werden Verhofstadt en de andere leiders van kleinere Europese landen buiten het overleg gehouden, en dat werd gezien als een doorkruising van het streven naar het spreken met één Europese stem over de gevolgen van de aanslagen in de VS en de acties in Afghanistan.

Voor het diner in de Britse hoofdstad waren ook de Italiaanse premier Silvio Berlusconi en de Spaanse eerste minister José-Maria Aznar uitgenodigd door Brits ambtgenoot Tony Blair, die samen met de Duitse bondskanselier Gerhard Schröder, de Franse president Jacques Chirac en de Franse premier Lionel Jospin de 'vaste kern' van het gezelschap vormt. De drie landen die die heren vertegenwoordigen leveren concrete militaire steun aan de VS. Het gesprek ging over het post-Talibantijdperk in Afghanistan en de crisis in het Midden-Oosten. Dat laatste had de Belgische afwezigheid als EU-voorzitter nog pijnlijker gemaakt, omdat ons land vanaf vandaag de Euromed-conferentie in Brussel (zie elders op deze pagina) voorzit, waar alle partijen in het conflict bij aanwezig zullen zijn.

(BW)

Andermaal Brits-Frans-Duits onderonsje over Afghanistan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234