Zaterdag 27/11/2021

Verhitte eindsprint in Iowa

Een kwart van de Democratische kiezers en haast de helft van de Republikeinen zijn nog altijd onbeslist

Met het oog op de langverwachte voorverkiezingen voor het Amerikaanse presidentschap doorkruisten de kandidaten gisteren nog snel de staat Iowa, in een ultieme poging om onbesliste kiezers achter zich te scharen.

Door Tom Vandyck in Iowa

Des Moines l Hoewel de thermometer de voorbije dagen tot een Siberische min twintig dook in Iowa, liep de temperatuur van de campagne hoog op.

De peilingen volgden elkaar met de finish in zicht in snel tempo op. De enige lijn die eruit te trekken valt, is dat het bij de Democraten tot op het laatste moment een nek-aan-nekrace is tussen Hillary Clinton, Barack Obama en mogelijk John Edwards, die op iets meer afstand volgt. Bij de Republikeinen maakt Mitt Romney schijnbaar zijn achterstand op Mike Huckabee goed, maar de verschillen zijn miniem. Alle andere kandidaten van beide partijen volgen op ruime afstand.

Feit is: peilingen zijn notoir onbetrouwbaar in Iowa. Nog belangrijker is dat een kwart van de Democratische kiezers en haast de helft van de Republikeinen nog altijd onbeslist zijn. Het kan vanavond in Iowa dan ook alle kanten uit. De twijfelaars kunnen het resultaat doen kantelen. De campagne raakte in de slotfase dan ook behoorlijk verhit.

John Edwards ging op een 36 uur lange bustoer, waarbij hij om het uur een ander beleidsplan onthulde. Hillary Clinton doorkruiste de staat per helicopter. Mitt Romney verscheen op nieuwjaarsdag om het uur in iemand anders' huiskamer. Voor de kandidaten is het een dagenlange marathon om de laatste kiezers te overtuigen. Rusten is er ook na Iowa echter niet bij, want aanstaande dinsdag volgt de al even cruciale voorverkiezing in New Hampshire.

Voor de caucuses vandaag wordt vooral aan Democratische zijde een hoge opkomst verwacht. Tussen de honderdtwintigduizend en honderdvijftigduizend inwoners van Iowa zullen naar verwachting hun stem uitbrengen in een Democratische caucus. Aan Republikeinse zijde worden tussen de tachtig- en negentigduizend stemmers verwacht.

Tot 60 procent van de caucusgangers zou er volgens de krant The Des Moines Register voor het eerst bij zijn bij de Democraten. Veertig procent van de kiezers die plannen om de Democratische caucuses bij te wonen, zou onafhankelijk zijn, dat is dubbel zoveel als in 2000 en 2004.

Dat zou vooral in het voordeel spelen van Barack Obama, die grote inspanningen heeft geleverd om nieuwe mensen te mobiliseren. Uit het Clinton- en Edwardskamp kwam dan ook grote kritiek op de peiling van The Des Moines Register.

"Dit weerspiegelt niet wat wij in onze eigen cijfers zien", zei Clintonpeiler Mark Penn. "Het gaat lijnrecht in tegen alles wat we weten over partijpolitiek in Iowa", stelde Harrison Hickman, zijn tegenhanger in de Edwardscampagne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234