Vrijdag 10/07/2020

Verhalen zonder woorden

Het zijn vrouwen, maar het zijn vooral mensen. 'Natuurlijk is er iets erotiserend, maar daar zoek ik niet naar', zegt fotograaf Kris Dewitte. In Amazing Women, een expo in Galerie Jan Dhaese, nodigt hij de kijker uit. 'Iedereen mag zijn eigen verhaal invullen.'

Ooit zag hij op de tafel in de gemeenschappelijke keuken van zijn kot De Morgenliggen. Moet rond '88 geweest zijn. Daarop één grote foto, een oorlogsscène, met slechts één zinnetje. Dat beeld zei Kris Dewitte alles: "Het was bijna een bevestiging van hoe ik me voelde. Je kúnt een verhaal vertellen zonder woorden. (glimlacht) Iets te lang heb ik wel gedacht dat mensen je ook altijd begrepen zonder woorden. Ik praatte zelf dus niet, maar dat is iets anders."

Amazing Women is de titel van de tentoonstelling die nu in Galerie Jan Dhaese in Gent loopt. Eigenlijk is het een drieluik, twee delen ervan zijn Night Mood en Soft Irruptions in a Private Place, ondergebracht in een boek dat Night Mood heet. Daarin doet Dewitte - al jaren in de filmwereld actief - eigenlijk wat hij toen in '88 zag. Verhalen vertellen zonder woorden. Met dit verschil: hij dringt geen verhaal op.

Luik drie, de amazing womeneigenlijk, zijn portretten van actrices als Viviane De Muynck, Tilda Swinton, Dita Von Teese. Mensen met een eigen verhaal, die voor hem poseerden. Die hij vroeg. "Philippe Noiret (de in 2006 overleden Franse acteur, RVP) zei me ooit dat hij het altijd een eer vond als iemand hem wilde fotograferen. 'Dat betekent dat mensen interesse voor je hebben', vond hij. Dat vond ik belangrijk. Hij respecteerde de fotograaf. Fotograaf en gefotografeerde zijn als gelijken."

Strepen van het slapen

En dat laatste zit ook in Night Mood en Soft Irruptions in a Private Place. Wie de vrouwen zijn die hij 's nachts, ergens, op straat fotografeerde is niet zo belangrijk. Ook de vrouw die hij twee dagen in haar besloten kamer en ruimte fotografeerde is dat niet. Wel is het belangrijk dat zij zelf net zo enthousiast zijn over het resultaat. "Als dat meisje me achteraf zou zeggen dat haar vriend jaloers was, dan hadden die beelden voor mij geen enkele waarde meer. Dan publiceerde ik ze niet. Ook zij moeten in hun waarde blijven."

Toeval was het dus niet. Maar pose evenmin. "Natuurlijk stuur je een beetje", zegt hij, "maar ik ving momenten. Zonder statief of enscenering. Dat meisje, alleen in haar kamer, fotografeerde ik zonder veel kader. Met strepen van het slapen in haar gezicht en op de schouder. Op straat ging een vrouw spontaan naakt, en dat liet ik gebeuren. Niemand reageerde daar overigens op. Er is een zekere spanning en natuurlijk heeft het iets erotiserend, maar daar zoek ik niet naar. Ik probeer het te vermijden. Het gaat zelfs niet over vrouwen/mannen, blanken/zwarten. Ik fotografeer mensen. Ik zie die vrouwen ook niet als modellen. Sommigen kende ik, anderen amper. Zo raakte ik op een avond toevallig aan de praat met een vrouw, die ik over dit project vertelde. In plaats van samen een glas te gaan drinken, zijn we foto's gaan maken aan de reling met een vrachtschip op de achtergrond."

Al snel valt het woord 'fragiel', al zegt Dewitte: "Een maand na de foto's van het meisje in de kamer mailde ze me wat teksten over haar leven en haar gevoel. Dat vond ze nog moeilijker, omdat ze zich daarin misschien nog meer openstelde. Woorden zijn concreter dan beelden. Bij de foto kun je alles denken en voelen wat je als kijker wilt. In haar tekst gaf ze zich meer bloot."

Amazing Women van Kris Dewitte loopt nog tot 31 december 2016 in Galerie Jan Dhaese.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234