Zondag 09/08/2020

"Vergrijzingsgolf in ontwikkelingslanden zwaar onderschat"

Een oudere Congolese vrouw wacht op registratie als vluchteling door de VN in Ntoroko, Oeganda. Archieffoto van februari van dit jaar. Beeld REUTERS

Naar aanleiding van de internationale dag van de ouderen, op 1 oktober, pleiten de Vlaamse ouderenverenigingen en de ontwikkelingsorganisaties Wereldsolidariteit, FOS en Trias voor een grotere sense of urgency rond de vergrijzing in ontwikkelingslanden. 

"We verwachten een verdrievoudiging van het aantal ouderen in tal van ontwikkelingslanden op amper 30 jaar tijd", stellen de organisaties op basis van cijfers van de Verenigde Naties. "We moeten de handen dringend sterker in elkaar slaan om hen kwalitatieve gezondheidszorg te kunnen bieden", stelt de Vlaamse Ouderenraad vandaag.

Niet alleen de westerse landen vergrijzen. Vooral in ontwikkelingslanden neemt het aantal ouderen in verhouding enorm toe, zo blijkt uit cijfers van de bevolkingsdivisie van de Verenigde Naties (VN). 

"Als we kijken naar de landen waarop het Belgische ontwikkelingsbeleid focust, zien we gemiddeld een verdrievoudiging van het aantal ouderen in de komende 30 jaar", stelt Nils Vandenweghe, directeur van de Vlaamse Ouderenraad. "In een land als Oeganda gaat het over een sprong van 1 miljoen naar 4 miljoen 65-plussers op één generatie. We pleiten voor een veel grotere sense of urgency, ook binnen het Belgische ontwikkelingsbeleid."

lees verder onder de foto:

Een oudere Congolese vluchteling luister naar de radio in een vluchtelingenkamp.Beeld REUTERS

Gezondheid cruciaal

Gezondheid is daarbij voor de organisaties een cruciale schakel. "Ouderen die langer gezond blijven, kunnen langer zelfstandig blijven wonen, economisch actief blijven, de zorg voor kleinkinderen opnemen, professionele ervaring met jongeren delen, en ga zo maar door. En met de juiste omkadering kunnen ook zorgbehoevende ouderen een belangrijke meerwaarde blijven betekenen voor hun omgeving." 

Die omkadering vraagt volgens de Vlaamse Ouderenraad, het advies- en inspraakorgaan van ouderen bij de Vlaamse regering, om specifieke aandacht. Er is veel meer nood aan langdurige zorg, gericht op gezondheidsproblemen die samenhangen met een hogere leeftijd, die er nu onvoldoende is in veel ontwikkelingslanden. 

Bovendien moet er ook meer aandacht gaan naar preventie en het belang van actief ouder worden, aldus de Vlaamse Ouderenraad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234