Zaterdag 03/12/2022

'Vergis u niet: Italië wil de eerste match winnen'

Op 13 juni moet België meteen vol aan de bak op het EK. Voetballegendes Guiseppe Bergomi en Dino Zoff geloven dat Italië, met minder kwaliteit, de Duivels toch een voetje kan lichten.

Als de Italiaanse internationals hun shirt aantrekken, zien ze altijd de vier sterren op het borstlogo - eentje voor elke WK-titel. Dat historisch besef van succes kan helpen om zichzelf te overstijgen, want de huidige selectie loopt niet over van kwaliteit. Op het WK 2014, met uitschakeling in de groepsfase, had de Squadra Azzurra nog een echte leider als Andrea Pirlo in de rangen. Hij viel voor dit EK uit de boot. Te oud, geen nuttige schakel meer in het tactisch plaatje van bondscoach Antonio Conte, die pressing en loopvermogen predikt.

In hoeverre tactiek België-Italië zal bepalen? Marc Wilmots zei eerder aan La Gazzetta dello Sport dat beide teams risico's zullen schuwen, want "het eerste duel verliezen zou een tragedie zijn". We legden de vraag voor aan Bergomi en Zoff, twee legendes in hun thuisland. Beiden zijn gezegend met de wereldtitel van 1982. Bergomi als jongste Europese speler ooit in een WK-finale, Zoff als oudste speler. Hij stond ook al onder de lat in de enige EK-titel van Italië in 1968.

Tactisch brein van Conte

Zonder meer geven ze toe dat België favoriet is om de groep te winnen. "Italië respecteert België enorm. Jullie hebben zonder discussie meer talent", zegt Bergomi, die als EK-analist zal werken voor het Italiaanse Sky TV. "Offensief hebben de Belgen zoveel opties: Mertens, Lukaku, Hazard, De Bruyne. Dat is wat." Ook Zoff is duidelijk: "België begint als favoriet."

Tegelijk zien beiden Italië zonder een surplus aan individuele kwaliteit wel fysiek, mentaal en tactisch voldoende gewapend om België uit balans te brengen. Dat staat niet los van bondscoach Conte, die zijn uitgekiend wedstrijdplan en winnaarsmentaliteit goed weet over te brengen op de ploeg.

Bergomi: "Conte gaat zeker zorgen voor een goede organisatie. Hij kiest voor een 3-5-2. Ik weet nu al dat Conte de ruimte klein zal houden. Buffon is en blijft een topkeeper. En met zijn drie ploegmaats van Juventus - Barzagli, Bonucci en Chiellini - voor hem, zijn de automatismen verzekerd. Neem daar De Rossi, toch wereldkampioen in 2006, als buffer voor de defensie bij en je hebt een stevig blok. Conte kan inzetten op zijn defensie. Maar vergis u niet: hij zal de eerste match trachten te winnen."

Bergomi verwacht niet dat Conte zal teruggrijpen naar het voor Italië beproefde catenaccio-recept. "Verdedigen zit in onze cultuur, dat is waar. Maar Conte brengt graag snelheid in wedstrijden. Daarom werkt hij fel aan de fysieke conditie van zijn spelers. Wees gerust, de Italianen zullen flink lopen tegen België."

Moeizame groepsfase

Ook Zoff waarschuwt dat Italië heel gevaarlijk kan zijn. "Zelfs al ontbreken met Verratti en Marchisio twee heel goede middenvelders, er blijft genoeg kwaliteit over voor Conte om de ploeg op zijn favoriete manier te laten spelen: snel omschakelen en gebruikmaken van de ruimte. Met het blok van Juventus achterin en Thiago Motta of De Rossi daarvoor beschikt Conte over spelers die dat zeer goed beheersen. Conte speelt gegroepeerd en tegelijkertijd is zijn ploeg klaar om aan te vallen."

België mag in dat plan dus de bal opeisen. "Balbezit is niet alles", vindt Zoff. "Het is de zaak wat je doet zodra je de bal hebt. Snel omschakelen op elk moment dat zich ertoe leent, dat kan Italië goed."

Bergomi wijst er nog fijntjes op dat een moeizame groepsfase niet noodzakelijk een nadeel inhoudt voor Italië. "Op het WK 1982 speelden we drie keer gelijk in de eerste ronde, maar vierden we nadien wel de titel. Als Italië iets wint, heeft het steeds moeilijkheden in de groepsfase gekend."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234