Zaterdag 28/03/2020

'Vergeet wat je weet en alles komt goed'

Toen Whitney Houston een wereldhit scoorde met 'I Wanna Dance with Somebody' had ze vast nooit een peilloze tristesse tussen de regels gelezen. Niemand trouwens. De Australische songsmid Scott Matthew deed dat wel. Op zijn laatste plaat brengt hij covers van jeugdhelden als The Smiths, Joy Division en Bee Gees.

"Ik moest even afstand nemen van mezelf." Zijn verbrijzelde glimlach en kwetsbare oogopslag spreken boekdelen. Scott Matthews is al een half leven op de vlucht. Is het niet van zijn geboorteland Australië naar Brooklyn, dan is het wel van zichzelf. Waar het uiteindelijk heen moet met hem? Joost, laat staan Scott, mag het weten. Maar het uitzicht onderweg blijkt alleszins wondermooi, bewijst de emotionele coverplaat Unlearned.

De Australische songschrijver benadrukt dat zijn laatste werkstuk recht uit het hart komt, maar geeft toch mee dat Unlearned in de eerste plaats uit therapeutische noodzaak voortkwam. "Songs schrijven legt al jaren ontzettend veel druk op mijn schouders", bekent hij. "Bij elke zelfbedachte tekstregel, elk nieuw akkoord word ik getergd door eindeloze twijfel. Het gevoel dat je nooit goed genoeg bent, kan op den duur een te groot gewicht geven aan alles wat je doet. Zo leek het alsof ik een goederentrein moest charteren om zowel mijn liedjes als mijn twijfels samen te vervoeren. Opmerkelijk genoeg voelde een coverplaat dan weer bevrijdend aan."

Het idee pikte hij van Cat Power, toen die in New York The Covers Record kwam opvoeren. "Amper vijftig mensen waren er in Tribeca terwijl zij haar hart uitstortte met de songs van anderen. Onvoorstelbaar. Dat concert heeft me zoveel geleerd. Ik gaf geen bal om de oorspronkelijke uitvoerders van haar songs. Ik gaf om haar. Op Unlearned is dat net zo. Ik ken genoeg mensen die over hun nek gaan van John Denver of hitparadepop. Maar het gaat helemaal niet over Whitney op deze plaat. Het gaat over wat ik onthouden heb van de muziek uit mijn verleden. De cd heet niet toevallig Unlearned: ik wilde alles afleren, tabula rasa maken. Mijn stelregel was: vergeet wat je weet, en alles komt goed. Vandaar dat de arrangementen zo spaarzaam klinken. Alles moest weer eenvoudig worden."

Af van Joy Division

Sommige songs werkten niet, hoewel hij ze graag had willen houden. "Zo was ik als kind al verzot op 'If Not for You' van Bob Dylan, maar dan in de versie van Olivia Newton-John. Alleen leek het net alsof Dylan een vloek over me had uitgesproken: elke versie die ik probeerde op te nemen, klonk slechter dan de vorige. Joy Division wilde ik zelf dan weer niet op de plaat, omdat je van sommige helden nu eenmaal je fikken moet afhouden. Maar vrienden hebben me overtuigd. En verder moest er absoluut een Smithssong op. Morrissey en Johnny Marr waren mijn idolen. Ik heb ook een tijd in de groep Elva Snow gespeeld met Spencer Cobrin, die zeven jaar lang voor Morrissey werkte.

"Morrissey is lange tijd mijn steun en toeverlaat geweest. Zeker in mijn jeugd. Ik haatte het in Australië. Tot in mijn late tienerjaren werd ik voortdurend in elkaar geslagen, omdat ze me abnormaal vonden. Ik paste helemaal niet in die wereld. Maar bij mijn laatste bezoek leken mensen zoveel warmer geworden. We zijn misschien allebei opgegroeid."

Matthew zonder -s

Ironisch genoeg belandde Matthew acht jaar geleden in New York in zijn meest beslissende gevecht. Dit keer sloeg hij terug. Zonder triomf: een vinger knakte, waardoor hij vandaag met drie vingers van zijn linkerhand moet spelen. "Dat verklaart waarom ik in alle songs zo hard naar de essentie moet graven. Een geweldige gitarist kan ik nooit meer worden, dus mis ik de vaardigheid om mensen veel wijs te maken. (lacht)"

Hoewel Scott Matthew ooit de Japanse iTunes aanvoerde, en in Europa groter is dan in Amerika of Australië, wordt hij toch nog voortdurend verward met Scott Matthews, de Britse songsmid van de hit 'Elusive'. "Vermoeiend hoor", knikt Matthew. "Mijn goede vriendin Sia (de zangeres van 'Breathe Me' waarmee de tv-serie Six Feet Under eindigde, GVA) noemde me ooit een verwaande bitch, omdat ik zogezegd niet op tour wilde met haar. Wat bleek? Haar management had Scott Matthews gecontacteerd, die uit de lucht viel. Dat is trouwens niet alles. Er gaat nog een kwakkel rond, dat mijn vader Ian Matthew in Fairport Convention heeft gespeeld. Ook daar speelt een naamsverwarring mee. Ik heb er vaak over gedacht om die andere Scott mijn oprechte excuses aan te bieden voor die misverstanden. Maar hoe doe je dat: jezelf verontschuldigen voor je eigen bestaan?"

Unlearned is verschenen bij Glitterhouse. Scott Matthew speelt op 6 december in CC De Warande, Turnhout.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234