Woensdag 16/10/2019

Vergeet Messi. Atlético vreest Barça-sluipschutter Suárez

Madrid houdt een tweede avond op rij de adem in. Dit keer is het de beurt aan Atlético Madrid. Het moet FC Barcelona opzijzetten na de 2-1-nederlaag in Camp Nou. Atlético-trainer Diego Simeone ligt vooral wakker van Luis Suárez.

"Hij is een belangrijke speler. Fantastisch. Buitengewoon. Sterk. Intens. Hij brengt doelpunten aan en zelf scoort hij uit alle hoeken. Zijn komst heeft Barcelona rijker gemaakt. Hij bezit kwaliteiten die de andere spitsen niet hebben. Hij geeft de ploeg meer diepgang dan voorheen."

Het is de eerste helft van de quote van Diego Simeone, toen hem enkele weken geleden naar zijn mening over Luis Suárez werd gevraagd. Simeone ging voort: "Hij is de beste diepe spits in Europa. Hij is compleet. Hij trapt vrijschoppen. Hij heeft een goed kopspel. Hij maakt Neymar en Messi beter."

Toen wist Diego Simeone nog niet dat het onderwerp van zijn lofrede in de heenwedstrijd van de kwartfinale van de Champions League met twee doelpunten in zijn eentje Atlético Madrid op de knieën zou dwingen.

Luis Suárez is de passie én de gesel van Diego Simeone.

De Uruguayaan is best wel populair in Spanje. En dat is verrassend. Suárez, die in januari 2011 voor 25 miljoen euro van Ajax naar Liverpool trok, werd op den duur weggejaagd uit Engeland - eerst beschuldigd van racistische uitlatingen tegenover Manchester United-speler Patrice Evra, later geschorst wegens bijten in de arm van Chelsea-verdediger Branislav Ivanovic.

Vrienden van de UEFA

Suárez leek in de zomer van 2014 op weg naar Real Madrid, op voorspraak van Carlo Ancelotti, maar een nieuw incident tijdens het WK in Brazilië deed voorzitter Florentino Pérez inbinden. Suárez beet ditmaal Italië-speler Chiellini.

Barcelona haalde de speler binnen voor 81 miljoen euro. Suárez, op dat moment de hoon van de voetbalwereld, was de Catalanen dankbaar: "Ik zal hun vertrouwen niet beschamen."

En hij hield woord. Suárez claimde afgelopen seizoen de Champions League-trofee voor Barcelona met zijn winnende doelpunt in de finale tegen Juventus.

Bovenal heeft Suárez zich het voorbije anderhalf jaar behoorlijk gedragen. Hij blijft in de eerste plaats een intense spits, maar de Uruguyaan weet zich wonderwel te gedragen naar de gedragscode van Barcelona - door Zlatan Ibrahimovic ooit als "een club van ideale schoonzonen" omschreven.

Suárez heeft Spanje moeten veroveren. Daar is hij in geslaagd.Tot vorige week, toen hij met de vlakke hand Atlético-verdediger Filipe Luis in het gezicht sloeg en altijd rood had moeten krijgen. De Duitse ref Brych sloot de ogen, tot woede van Atlético. Bestuur, spelers en Simeone slaagden erin om de heerlijke wals van Barcelona na de rust naar de achtergrond te duwen en de aandacht te vestigen op 'de vrienden van de UEFA'. "Barcelona wordt beschermd", sprak Filipe Luis.

Suárez is sinds vorige week in Madrid vijand nummer één.

Op de afsluitende persconferentie werd aan Diego Simeone gevraagd wat de sleutel voor kwalificatie is. "We moeten Suárez van ons doel houden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234