Maandag 23/09/2019

Vergeet de telefooncentrales, Alcatel Bell gaat voor multimedia

De tijd dat Alcatel Bell telefooncentrales verkocht, is al enkele jaren voorbij. Het telecombedrijf wil gaan uitblinken als systeemintegrator en ervoor zorgen dat de telecomoperatoren digitale televisie probleemloos in de huiskamer krijgen.

door Johan Corthouts

ANTWERPEN l Alcatel Bell heeft zijn nieuwe vestiging aan het Kievitplein in Antwerpen officieel in gebruik genomen. Het gebouw aan het Francis Wellesplein wordt na 48 jaar definitief verlaten.

De nieuwe Alcatelsite is een primeur, want ze huisvest een IP transformatie competence center, met een voor Europa unieke labo-omgeving. In dat center zal Alcatel samen met partners en klanten de volledige hard- en software van nieuwe telecomoplossingen kunnen uittesten zodat ze nadien foutloos in het netwerk van de klant kunnen worden geïmplementeerd.

Telecomoperatoren zoals Belgacom en Telenet zullen er kunnen experimenteren met nieuwe toepassingen voor de digitale televisie. Alcatel Bell, dat mee aan de wieg stond van de breedbandtechnologie, heeft de voorbije jaren allerlei applicaties voor digitale televisie en andere multimediale toepassingen ontworpen en die probeert het bedrijf nu te slijten bij zijn klanten.

Zo verwacht het bedrijf veel van het project 'my own television': ieder gezin kan zijn eigen televisiekanaal creëren, waarop videofilmpjes over het gezinsleven kunnen worden uitgewisseld met familie en vrienden. In Lommel heeft Alcatel een proefproject gestart waarbij een 65-tal gebruikers, gaande van de voetbalclub en de bibliotheek tot individuele gezinnen, is aangesloten.

Alcatel werkt ook aan toepassingen zoals het doorschakelen van de telefoon naar de televisie, of de 'one-phone', waarbij de telefoon naast het bellen en sms'en ook voor foto's, video's en televisie wordt gebruikt.

In het labo, waaraan een prijskaartje van 10 miljoen euro hangt en dat zo'n 1.500 vierkante meter groot is, werken 100 topdeskundigen. Het is bestemd voor alle Europese klanten van Alcatal-Lucent, de nieuwe telecomgigant waarvan Alcatel Bell onderdeel is. Voor de Amerikaanse markt is er een labo in Plano in Texas. Voor Azië opent binnenkort een center in Shanghai.

Op het Kievitplein neemt Alcatel Bell vier gebouwen in gebruik, oftewel 40.000 vierkante meter voor 2.000 werknemers, een investering van 180 miljoen euro. Het resultaat is een functioneel gedreven kantoorconcept met een maximale flexibiliteit.

Bij Alcatel Bell werken 1.800 mensen. In heel België heeft Alcatel 2.200 mensen in dienst. Zes jaar geleden had het bedrijf nog het dubbel aantal werknemers. De voorbije jaren waren erg moeilijk als gevolg van de crisis op de telecommarkt. In 2001 werd het bedrijf gereorganiseerd. Sinds 2004 is het opnieuw winstgevend. Dit jaar werden 120 mensen nieuw in dienst genomen. Door verder te innoveren wil het bedrijf weer groeien. "Ons bedrijf zou nooit 124 jaar oud zijn mocht het niet innovatief bezig zijn", zegt algemeen directeur Paul Depuydt.

De verhuizing wordt aangegrepen om te breken met hiërarchische structuur van het bedrijf. Werknemers worden ook gestimuleerd om het openbaar vervoer te nemen. De nieuwe site ligt vlak bij het Centraal Station. "Werknemers die gebruikmaken van het openbaar vervoer, genieten de volle 100 procent terugbetaling van een abonnement", aldus Depuydt. Tot nog toe koos al 60 procent voor een alternatief voor de wagen. Bovendien wordt ook het tele- en thuiswerken gestimuleerd. Tweeënzeventig procent van de Alcatelwerknemers in Antwerpen werkt op regelmatige basis van thuis uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234