Woensdag 25/11/2020

Verfoeide vleermuis

Het zijn slechts stripfiguren, maar Batman v Superman, wordt opgevolgd als was het een staatszaak. Wegens de grote som geld die erin zit, maar vooral omdat Ben Affleck zich nog moet bewijzen als Batman. Velen twijfelen nog steeds. Terecht?

Toen enkele jaren geleden bekendgemaakt werd dat Ben Affleck de rol van Batman op zich zou nemen, stak er een storm van protest op, die intussen wat gaan liggen is. Matthias Schoenaerts had eerder de rol geweigerd. En verbazend genoeg deed Affleck dat niet. Terwijl hij op dat moment niets meer hoefde te bewijzen. Zijn film Argo werd net bekroond met een Oscar voor beste film. Zijn tweede Oscar, nadat hij er eerder samen met Matt Damon een had gewonnen voor zijn script van Good Will Hunting.

Er waren wel meerdere redenen om een nieuwe Batman te kiezen. Na zijn trilogie had regisseur Christopher Nolan er genoeg van. En zonder Nolan zag ook Christian Bale het niet meer zitten om nog langer verkleed als vleermuis rond te vliegen. En dus moest Zack Snyder, regisseur van Man of Steel en voordien van stoere, stijlvolle prenten als 300 en Watchmen, de regie voor zijn rekening nemen van de film waarin Superman en Batman het tegen elkaar opnemen.

Wat de wereld toen nog niet wist, was dat de nieuwe Batman eigenlijk een oude moest zijn. Want in het nieuwe verhaal is Batman ouder, norser en conservatiever dan de Batmans die we eerder zagen. Een man die al wat meegemaakt heeft. Een zielige playboy, zo werd gefluisterd. In zijn menselijke gedaante, als Bruce Wayne, moest Affleck wel kunnen. Hij zit immers goed in een pak.

Toen bekendgemaakt werd dat Snyder het met Affleck zou doen, viel het internet bijna uit door de storm van protest. Petitielijsten werden online vele duizenden keren ingevuld. Het mocht niet baten dat Affleck intussen een gerenommeerd regisseur was. En intussen is hij ook bejubeld voor zijn rol in Gone Girl.

Maar de fans van de stripverfilmingen zijn niet vergeten dat Affleck eerder een stripheld van zijn heldendom heeft gestript. In 2003 bezoedelde Affleck het beeld van Daredevil met een vertolking die bekroond werd met een Golden Raspberry, een trofee voor de slechtste acteur van het jaar.

In die tijd was Affleck nog een vaste abonnee op de Raspberries. Hij breide toen nog de miskleunen aan mekaar, met Pearl Harbor, Gigli en Paycheck. Maar slechte gewoonten kun je ook afleren. Vandaar dat in 2015 de eerste 'Razzie Redeemer' aan hem werd toegekend, een prijs voor vroegere winnaars van een Razzie, die intussen beter werk afleveren.

Ook scepsis over Keaton

Zijn eer mag dan hersteld zijn, fans zijn er nog niet zeker van dat ze de man zullen geloven als hij weer een masker aandoet. Misschien is dat niet eens zo'n slecht teken. Toen Michael Keaton in 1988 door Tim Burton werd gecast als Batman, had het publiek ook niet zo'n best voorgevoel. 50.000 mensen schreven een protestbrief. Toen nog met de post en met een postzegel.

Keaton, toen bekend van onder meer Beetlejuice, was in de eerste plaats een komisch acteur. Maar hij groeide wel uit tot misschien wel de ultieme Batman. Toen hij na twee films de cape aan de kapstok hing, werd hem 15 miljoen dollar geboden om de rol verder te zetten. Maar hij bedankte voor de eer. Van alle Batmans die na hem gekomen zijn, heeft hij er geen enkele meer een blik waardig geacht.

Voor Keaton zijn Batman op het grote scherm losliet, was de man die zich graag als vleermuis voordeed een vogel die je alleen op tv zag vliegen. De serie die van 1966 tot '68 op tv liep met Adam West als de man met de cape, speelde zich af in een wereld van kitsch. De humor was tongue in cheek. Met een knipoog dus. Batman was een brave, goedaardige apostel. Toen hij een bom wou onschadelijk maken door ze in een rivier te droppen, zag hij af van zijn plan, wanneer hij een familie eendjes zag ronddobberen. En met gevaar voor eigen lijf en ledematen zocht hij naar een alternatief. Belachelijk dus.

De Batman die Michael Keaton neerzette was veel donkerder en dreigender. Val Kilmer kwam nadien met een emotionele benadering van de vleermuisman aanzetten, terwijl Christian Bale hem dan weer donker en realistisch wou maken.

Eigenlijk is er in al die jaren slechts één Batman geweest die van iedereen een onvoldoende kreeg: George Clooney. Hij had natuurlijk het ongeluk te moeten werken met Joel Schumacher, een regisseur die van opleiding etalagist was. Clooney schaamt zich nog altijd. Het moet in die jaren geweest zijn dat hij heel snel grijs geworden is.

Christian Bale heeft ook bedenkingen bij zijn eigen prestatie. Zelf is hij vooral fan van Adam West. Niet dat de liefde wederzijds is. "Zelfs mijn poedel vindt Bale overschat", grapte West onlangs nog in de tv-serie The Big Bang Theory. Een grapje waar Bale wellicht niet aan tilt. Ook al omdat West zijn tekst niet zelf had geschreven. Morgen speelt Batman v Superman: Dawn of Justice in de zalen. Benieuwd of hij laatst lacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234