Dinsdag 03/08/2021

NieuwsCoronamaatregelen

Verenigde Staten zetten mondmaskers af, wanneer volgen wij?

Amerikaans president Joe Biden en Amerikaans vicepresident Kamala Harris na de toespraak over mondmaskers. Beeld AFP
Amerikaans president Joe Biden en Amerikaans vicepresident Kamala Harris na de toespraak over mondmaskers.Beeld AFP

In de VS moeten mensen na hun vaccinatie niet langer een mondmasker dragen. Hoe zit dat in ons land? Slenteren we deze zomer al door de straten met een onbedekt gezicht?

Het was overduidelijk dat er een glimlach om de lippen van Amerikaans president Joe Biden speelde toen hij donderdagnacht (Belgische tijd) de beslissing toelichtte om mondmaskers niet langer te verplichten voor gevaccineerde landgenoten. “Een geweldige mijlpaal”, noemde hij dat vanuit de tuin van het Witte Huis, onder een stralende zon.

Elke leider kondigt dan ook graag een versoepeling aan van de mondmaskerplicht, hét symbool van de wereldwijde strijd tegen de pandemie. Kunnen zeggen dat de kapjes (op sommige plaatsen) terug in de schuif mogen, is weer een stap dichter bij een normaal leven. Geen wonder dat de 78-jarige Biden en zijn vicepresident Kamala Harris breed lachend van het spreekgestoelte weg stapten. Beiden zonder mondmasker, want volledig gevaccineerd.

Eigenlijk was het overheidsdienst Centre of Disease Control and Prevention (CDC) die het goede nieuws bracht. “Al wie volledig gevaccineerd is, kan binnen en buiten aan kleine of grote activiteiten deelnemen zonder een mondmasker te dragen of fysiek afstand te houden”, zei directeur Rochelle Walensky enkele uren voor Bidens toespraak.

De dienst raadt gevaccineerde mensen wel aan een mondmasker te blijven dragen op het vliegtuig, de bus, de trein of ander vervoer, en in de stations en luchthavens. Ongeveer 35 procent van de Amerikaanse bevolking is intussen volledig gevaccineerd.

Aanmoediging

Hoe zit dat in ons land? Het Overlegcomité, dat alle regeringen van ons land verenigt, mag deze week dan wel ingrijpende versoepelingen hebben aangekondigd, de mondmaskerplicht blijft voorlopig van kracht. De vaccinatiecampagne in ons land staat dan ook een stuk minder ver: 13 procent van alle volwassenen is intussen volledig gevaccineerd.

“We kunnen ons zoiets momenteel nog niet permitteren”, zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven). “Al moet je ook rekening houden met een aantal zaken bij zo’n vergelijking. Wat de CDC aankondigde, was eigenlijk al van kracht in sommige Amerikaanse staten, zoals Texas.”

Ook wijst Van Ranst erop dat de beslissing wellicht vooral een incentive is om Amerikanen aan te moedigen zich te laten vaccineren. “Er zijn een heleboel staten in de VS, zeker in de overwegend Republikeinse staten, waar mensen veel minder geneigd zijn om zich te laten vaccineren. Wij hebben dat niet nodig, de vaccinatiebereidheid ligt veel hoger in ons land.”

“Een toekomst zonder mondmaskers komt er zonder enige twijfel aan”, sust Van Ranst. “De weg daarnaar zal in verschillende stappen gebeuren. Al zal er altijd nood zijn aan afspraken over waar we wel maskers blijven gebruiken. Bijvoorbeeld op slecht geventileerde plaatsen, zoals op een bus.”

Amerikaans president Joe Biden zet zijn mondmasker af. Beeld Getty Images
Amerikaans president Joe Biden zet zijn mondmasker af.Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234