Donderdag 20/02/2020

Invoerheffingen

"Verenigde Staten spelen een gevaarlijk spel", waarschuwt Europees Commissaris na invoerheffingen

Europees Commissaris van Handel Cecilia Malmström.Beeld REUTERS

Een handelsoorlog? Zo ver zijn we volgens Eurocommissaris voor Handel Cecilia Malmström nog niet, maar "de Verenigde Staten spelen hier een gevaarlijk spel", waarschuwde ze vandaag. Ook kondigde ze aan dat Europa China voor de Wereldhandelsorganisatie (WTO) sleept wegens de schending van intellectuele eigendomsrechten van Europese bedrijven.

Sinds deze ochtend betalen Europese staal- en aluminiumproducenten heffingen van respectievelijk 25 en 10 procent wanneer ze hun producten naar de Verenigde Staten uitvoeren. Zoals aangekondigd heeft de Commissie haar reactie klaar. Ze diende meteen een klacht in bij de WTO tegen de maatregelen, die volgens haar "illegaal" en "puur protectionistisch" zijn. Dat kondigde Malmström vandaag aan op een persconferentie over de Amerikaanse invoerheffingen op staal- en aluminium.

Daarnaast legt de Commissie in samenspraak met de lidstaten de laatste hand aan een lijst van Amerikaanse producten die geconfronteerd zullen worden met hogere importheffingen in Europa. Tegen 20 juni kunnen ze van kracht worden. Onder meer Harley Davidson-motorfietsen, bourbon, Levi Strauss-jeans en Amerikaans sinaasappelsap zouden geviseerd worden. Malmström noemt de tegenmaatregelen "heel proportioneel", maar ze zullen "natuurlijk de Amerikaanse economie en consumenten raken". "Misschien zal dat de Amerikaanse regering nog eens doen nadenken."

De Europeanen hadden de regering van president Donald Trump een reeks handelsgesprekken aangeboden indien Washington hen een permanente vrijstelling op de hogere staal- en aluminiumheffingen zou verlenen. Zo wou ze onder meer praten over de invoer van vloeibaar gas en de tarieven van een aantal industriële producten. Dat aanbod is nu van tafel, bevestigt Malmström, die nu "met angst" het onderzoek naar de import van auto's volgt. Trump beval vorige week een onderzoek naar de impact van die import op de nationale veiligheid.

Handelsoorlog

Van een heuse handelsoorlog wil Malmström nog niet spreken. "Daar zijn we nog niet, maar we bevinden ons in een zeer moeilijke situatie die is veroorzaakt door de Verenigde Staten", stelde de Eurocommissaris vast. Het dreigt een escalatie te veroorzaken en het economisch herstel te fnuiken, meent ze. "De Verenigde Staten spelen hier een gevaarlijk spel."

De Commissie besloot vandaag ook klacht in te dienen tegen China wegens "wetgeving die de intellectuele eigendomsrechten van Europese bedrijven ondermijnt". Europese bedrijven worden er gedwongen worden om hun technologie te delen met Chinese entiteiten, zo klaagt Malmström aan. "Indien de wereldspelers de spelregels niet meer respecteren, dan dreigt het hele systeem in te storten. Daarom dienen we vandaag klacht in tegen de Verenigde Staten en China. Het toont ook aan dat wij geen kamp kiezen. Wij verdedigen een wereldhandel gebaseerd op regels."

De Amerikaanse president Donald Trump.Beeld AFP

Trump geeft verkeerd signaal

Door hogere invoerheffingen te zetten op staal en aluminium geeft Trump "een verkeerd signaal". Dat zegt Jan Smets, de gouverneur van de Nationale Bank. "Hij pakt een misschien wel reëel probleem, het handelsdeficit, helemaal verkeerd aan. Er zijn platformen om hierover gesprekken te voeren", stelt Smets.

De rechtstreekse impact van de Amerikaanse maatregel op België zal volgens de gouverneur "niet zo groot" zijn. "De export van staal is wel belangrijk, maar niet op de totale economie." Maar de impact louter daarop afmeten, is voor Smets verkeerd. "Trump geeft hier een verkeerd signaal. Dit zal de dynamiek uit de wereldhandel halen. Vorig jaar is de wereldeconomie fors gegroeid juist omdat de wereldhandel sterk is toegenomen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234