Zaterdag 23/01/2021

Verenigde Staten doen aanval op frontlinies van Taliban

De Verenigde Staten hebben gisteren voor de eerste keer laagvliegende AC130-bommenwerpers ingezet om de Taliban-frontlijn ten noorden van de Afghaanse hoofdstad Kaboel te bestoken. Intussen gaven Groot-Brittannië en de VS te verstaan dat elite-eenheden op het vliegdekschip Kitty Hawk 'gereed zijn tot interventie in Afghanistan'. Volgens de Iraanse radio zijn de eerste Special Forces al in Kandahar geland.

Brussel / Washington / Londen / Kaboel

AFP / ANP / Eigen berichtgeving

Volgens een verslaggever van de BBC kon boven de frontlinies van de Taliban ten noorden van Kaboel een grote bruine rookkolom worden waargenomen. Een medewerker van het Franse persagentschap AFP maakte melding van een AC130-toestel dat langzaam en laag boven de hoofdstad vloog en "gigantische explosies" veroorzaakte. Nog andere getuigen gewaagden van een brandstofinstallatie die in de vlammen was opgegaan. Woordvoerders van de Noordelijke Alliantie in de buurt van de hoofdstad bevestigden dat gisteren voor het eerst Amerikaanse militaire steun vanuit de lucht is gekomen - een bericht waarover het Pentagon nog geen mededelingen heeft gedaan.

Dat de VS weinig haast maken met het te hulp schieten van de stellingen die de Noordelijke Alliantie ten noorden van Kaboel bezet, zou volgens waarnemers te maken hebben met de Amerikaanse vrees dat een te snelle inname van de hoofdstad tot politieke chaos zou kunnen leiden. Eerst zouden de VS zekerheid willen over de nieuw te vormen, brede Afghaanse regering. Nu al zouden in sommige steden gewapende bendes opereren, die opslagplaatsen en kantoren van buitenlandse hulporganisaties plunderen. Ook de Verenigde Naties waarschuwen voor chaos.

Eerder op de week waren ook al boven de zuidelijke stad Kandahar, het bolwerk van de Taliban, AC130's ingezet, een stad die ook gisteren weer is bestookt en waar volgens cijfers van de Taliban twintig doden zouden zijn gevallen. Ook in en om de oostelijke stad Jalalabad, niet ver van Peshawar in Pakistan, werden militaire doelwitten aangevallen. Volgens het Afghaanse persbureau AIP was de omgeving van Jalalabad lange tijd in stofwolken gehuld. De Noordelijke Alliantie meldde dan weer dat haar troepen de noordelijke stad Mazar-i-Sharif tot op zeven kilometer genaderd waren en dicht bij de luchthaven waren aanbeland. De Taliban zeggen echter dat "er geen enkel probleem is" in Mazar-i-Sharif.

Intussen heeft het Pentagon toegegeven dat zich aan boord van het vliegdekschip USS Kitty Hawk, in de Indische Oceaan, militaire elite-eenheden bevinden "die zich gereed houden voor interventie in Afghanistan". Er wordt al een tijd gezegd dat de Amerikanen grondtroepen zullen inzetten op Afghaanse bodem. In hints die de Britse premier Blair gisteren meegaf, viel opnieuw af te leiden dat de inzet van Special Forces nakend is: in het parlement sprak hij over "verdere militaire actie" en van "bijkomende hulp" voor de gewapende oppositie in het land. De Iraanse radio meldde gisteravond dat Amerikaanse helikopters al militairen in Zuid-Afghanistan hadden afgezet - een bericht dat niet bevestigd werd. (LD)

AC130-bommenwerpers bestoken Taliban-gebied ten noorden van Kaboel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234