Donderdag 22/08/2019

Russische spion

Verenigd Koninkrijk zet militairen in bij onderzoek naar vergiftigde ex-spion

De bank waar Skripal en zijn dochter aangetroffen werden, is verzegeld onder een tent. Beeld AFP

Het Britse leger zet zo'n honderd militairen in bij het onderzoek naar de vergiftiging van de ex-spion Sergej Skripal en zijn dochter in het Engelse Salisbury. Het gaat onder anderen om militairen die een speciale training hebben gehad in chemische oorlogsvoering.

De militairen gaan helpen bij het opruimen van spullen op de plek van het incident. Dat kan een gevaarlijke klus zijn, melden Britse media. Skripal (66) en zijn dochter Joelia (33) liggen nog steeds in het ziekenhuis en hun toestand is volgens de Britse regering nog steeds ernstig. 

Sinds het duo zondag bewusteloos werd aangetroffen, werden 21 mensen in het ziekenhuis behandeld voor mogelijke vergiftigingsverschijnselen. Onder hen is ook een 38-jarige politieman, die intussen bij bewustzijn is.

Beeld AFP

Lees ook het portret van Sergej Skripal: "Een van de ergste verraders die Rusland heeft gekend"

Huis verzegeld

In beschermende kleding onderzoeken de specialisten de bank waarop de de 66-jarige Skripal en zijn 33-jarige dochter zondagavond bewusteloos werden gevonden, bij een winkelcentrum in Salisbury. Het huis en de auto van Skripal worden afgeschermd, evenals het graf van zijn vrouw en zoon op een begraafplaats in Salisbury. Dit leidt tot de speculatie dat de twee niet in een pub of restaurant, die eerder verzegeld werden, zijn vergiftigd.

De voor terreurbestrijding bevoegde politie zegt het leger te hebben gevraagd "een aantal auto's en andere objecten" weg te brengen van de plaats van haar onderzoek. Dat verzoek kwam er naar eigen zeggen omdat het leger in "een waaier van noodsituaties ervaring en slagkracht" heeft.

De politie voegt eraan toe dat de bevolking "niet gealarmeerd moet zijn" en dat het advies inzake volksgezondheid onveranderd blijft.

Lees ook: Ex-spion vergiftigd: waarom alles richting Rusland wijst

Rusland: "Berichten over betrokkenheid zijn propaganda"

Russisch buitenlandminister Sergej Lavrov doet de speculaties over Russische betrokkenheid bij het zenuwgasincident intussen af als "propaganda". Vanuit Ethiopië, waar Lavrov op bezoek is, zei de minister dat er voorlopig geen bewijzen of feiten zijn die in die richting wijzen. 

"Onze westerse partners beschuldigen ons van alles wat slecht gaat op deze planeet", aldus Lavrov. "Dat is zuivere propaganda, enkel bedoeld om de spanningen verder op te drijven." Als er oprechte interesse is in een gezamenlijk onderzoek, dan is Rusland daartoe bereid, zegt de minister.

Lees ook: Druk op Londen groot om Rusland te straffen na moordpoging op ex-spion

Beeld AFP

Britse reactie

Sergej Skripal was ooit de topman van de Russische militaire geheime dienst GRU en werd in Rusland veroordeeld als Brits spion. Voor zijn arrestatie in 2004 had hij tientallen Russische agenten verlinkt aan de Britse intelligentiediensten. In 2006 werd hij veroordeeld tot 13 jaar celstraf, maar vier jaar later werd hij vrijgelaten bij een gevangenenruil.

Het incident doet denken aan de gifmoord op Kremlin-criticus Alexander Litvinenko in 2006. De Britse premier Theresa May heeft intussen al in vraag gesteld of Britse politici ter gelegenheid van het WK voetbal wel naar Rusland moeten afreizen, mocht blijken dat Moskou achter dit incident zit. Haar minister van Buitenlandse Zaken wijst sinds dinsdag Rusland met de vinger. Hij verwees ook naar de dood van Litvinenko. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden