Donderdag 26/05/2022

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Verenigd Koninkrijk trekt terreurdreigingsniveau op nadat Syrische asielzoeker zichzelf opblaast in taxi

Een gewapende agent na de explosie bij het ziekenhuis in Liverpool. Beeld AP
Een gewapende agent na de explosie bij het ziekenhuis in Liverpool.Beeld AP

Het Verenigd Koninkrijk trekt het terreurdreigingsniveau op naar ‘ernstig’, het op een na hoogste niveau. Dat gebeurt na een mogelijk terroristisch incident in Liverpool gisteren, waarbij een man zichzelf opblies in een taxi. Het gaat om een 32-jarige Syrische asielzoeker. Vier mannen zijn in Engeland gearresteerd.

Redactie

Zondag om 11 uur (lokale tijd) ontplofte een auto aan het Liverpool Women’s Hospital. Volgens de politie gaat het om een terroristisch incident. Er werden drie verdachten, van 21, 26 en 29 jaar, opgepakt op basis van de Britse antiterrorismewet. Intussen is ook een vierde 20-jarige verdachte gearresteerd.

De taxichauffeur, die wist te ontsnappen voordat de wagen vuur vatte, werd niet gearresteerd en verkeert volgens de politie in een stabiele toestand in het ziekenhuis. De mannelijke passagier van de auto daarentegen werd ter plaatse doodverklaard, zegt de politie van het graafschap Merseyside. Het gaat om een 32-jarige Syrische asielzoeker, melden Britse media op gezag van de politie.

‘Heldhaftige’ taxichauffeur

De overleden passagier wilde volgens Britse media met een taxi naar een kathedraal waar het einde van de Eerste Wereldoorlog werd herdacht. Daar zouden zo’n 2.000 mensen aanwezig zijn geweest. De chauffeur moest vanwege wegblokkades omrijden. Zijn taxi stond op een gegeven moment stil bij een ziekenhuis, niet ver van de kathedraal. De taxichauffeur, die twijfels had over de intenties van zijn passagier, sprong volgens Britse media uit zijn auto en deed deze op slot vlak voordat de man een bom liet afgaan en daarmee zichzelf en de taxi opblies. De passagier had het explosief zelf in de taxi geladen, bevestigt de politie.

De burgemeester van Liverpool, Joanne Anderson, noemde de taxichauffeur, die geïdentificeerd wordt als David Perry, een held. “De taxichauffeur is er door zijn heldhaftig optreden in geslaagd om een afschuwelijke ramp te voorkomen”, zei Anderson. “We weten dat de taxichauffeur was uitgestapt en dat hij de deuren op slot heeft gedaan. Onze dank gaat naar hem uit.”

De antiterreureenheid onderzoekt mogelijke hypotheses. Beeld AP
De antiterreureenheid onderzoekt mogelijke hypotheses.Beeld AP

Terrorisme

De regionale antiterreureenheid onderzoekt mogelijke hypotheses en wordt bijgestaan door de Britse nationale veiligheidsdienst MI5. “Wij leiden het onderzoek met steun van de politie van Merseyside en houden een open blik naar de oorzaak van de explosie”, zei de antiterreureenheid in een verklaring. “We gaan uit van een terreuraanslag, maar het motief is vooralsnog onduidelijk”, klinkt het.

Volgens Russ Jackson van de antiterreurdienst was er een geïmproviseerd springtuig vervaardigd voor de explosie, zei hij, geciteerd door de Britse openbare omroep BBC. “Tot dusver nemen we aan dat dit was gebouwd door de passagier in de taxi”, zei Jackson.

Burgemeester Anderson noemde het incident eerder “verontrustend en schokkend” en bedankte de hulpdiensten voor hun snelle reactie. Ook de Britse premier Boris Johnson heeft gereageerd: “Mijn gedachten gaan uit naar iedereen die vandaag door het vreselijke incident in Liverpool is getroffen. Ik wil de hulpdiensten bedanken voor hun snelle reactie en professionaliteit, en de politie voor hun voortdurende werk aan het onderzoek.”

‘Harde knal’

Carl Bessant, die in het ziekenhuis was op het moment van de ontploffing, zei aan de BBC: “We hoorden een harde knal en keken uit het raam. We zagen de auto in brand staan en iemand eruit springen ... schreeuwen, en er zat iemand in de auto”.

Het getroffen ziekenhuis in Liverpool heeft laten weten dat de toegang tot het ziekenhuis “tot nader order” beperkt blijft en dat patiënten “waar mogelijk” naar andere ziekenhuizen werden overgeplaatst.

Het terreurdreigingsniveau in het Verenigd Koninkrijk is vandaag verhoogd, van niveau 3 (“substantial”) naar niveau 4 (“severe”; ernstig). Niveau 4 is het op één na hoogste niveau. Dat betekent dat een aanslag als “heel waarschijnlijk” wordt ingeschat. Vorige maand werd parlementariër David Amess vermoord. Ook dat wordt als terreur beschouwd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234