Maandag 14/10/2019

Verenigd Koninkrijk

Verenigd Koninkrijk in de ban van Paradise Papers: wist koningin van in belastingparadijzen gestalde miljoenen?

Queen Elizabeth. Beeld EPA

Wist de Britse koningin Elizabeth dat een deel van haar vermogen was gestald op Bermuda en de Kaaimaneilanden? Deze vraag gonst in het Verenigd Koninkrijk na de openbaring van de Paradise Papers.

Volgens de Labour-politicus Margaret Hodge, die jarenlang onderzoek heeft verricht naar de belastingontwijking van bedrijven als Starbucks en Apple, zal de 91-jarige vorstin geschokt zijn om te ontdekken dat haar financiële adviseurs geld van haar hebben gestald in belastingparadijzen. De organisatie Republic beweert dat de koningin het had moeten weten.

Voor de koningin, die niet belastingplichtig is maar vrijwillig belasting betaalt, is de openbaring een smet op het blazoen. Dat de Paradijsdocumenten afkomstig zijn uit Bermuda is een historisch toeval, omdat dit in de jaren vijftig jaar de eerste halte was tijdens haar eerste wereldtournee als koningin. Buckingham Palace beweert in een reactie dat Elizabeth haar financiële zaken niet zelf regelt, maar dat daar een speciale commissie over gaat. Het zou in totaal gaan om ruim 11 miljoen euro. Met een vermogen van "slechts" 340 miljoen euro is de koningin minder rijk dan wordt gedacht.

Labour vraagt onderzoek

Labour heeft intussen om een onderzoek gevraagd naar de financiële activiteiten van de koningin Elizabeth II. "Hoewel de regering beweert belastingontduikers hard aan te pakken, bevestigen de Paradise Papers dat ontduiking nog altijd volop gebeurt", zegt Labour-schaduwkanselier John McDonnell op Twitter. "De eerste minister of de minister van Financiën moeten uitleggen hoe dit is kunnen gebeuren en welke acties nu moeten worden ondernomen."

Ook zijn partijleider Jeremy Corbyn riep vandaag op tot een onderzoek. "De schokkende onthullingen van de Paradise Papers tonen vandaag opnieuw wijdverspreide belastingontwijking en -ontduiking op industriële schaal aan. Dit moet leiden tot beslissende acties en echte verandering", sprak hij de ondernemers toe op de jaarlijkse bijeenkomst van de sectororganisatie van de Britse industrie, de Confederation for British Industry. Hij suggereerde er dat de koningin zich moet verontschuldigen.

Een andere grote naam op de lijst is die van Lord Ashcroft, een zakenman, filantroop en suikeroom van de Conservatieve Partij die officieel in Belize resideert. De openbaring is goed nieuws voor de Labour Partij. Jeremy Corbyn pleit regelmatig voor het aanpakken van belastingparadijzen, in de meeste gevallen Britse overzeese gebieden en kroondomeinen. Afgelopen week nog stelde hij premier Theresa May vragen over de aanwezigheid van bijna duizend privéjets op het eiland Man, wat er volgens hem op wijst dat de overheid de superrijken ongehinderd hun gang laat gaan.

Speciale behandeling

Corbyn wees erop dat de regering een Frans voorstel om heeft afgewezen Bermuda op de Europese zwarte lijst van belastingparadijzen te zetten. Brussel gaat onderzoeken of de Britse fiscus multinationals een speciale behandeling geeft. Volgens de Britse regering zijn de afgelopen jaren veel belastingroutes afgesneden, maar uit de Paradijsdocumenten blijft dat er nog veel te doen is. Bij de publicatie van de Panama Papers kwam toenmalig premier David Cameron in de problemen omdat zijn wijlen vader in dat Latijns-Amerikaanse land een deel van zijn vermogen had veilig gesteld.

De lijst heeft ook buiten het paleis en de politiek voor gene gezorgd. Popzanger en anti-armoede-activist Paul Hewson, beter bekend als Bono Vox, dook op. Dat is geen grote verrassing: de band waarvan hij de zanger is, heeft om belastingtechnische redenen domicilie gekozen in Amsterdam. Interessant is ook de onthulling dat de grootaandeelhouder van Arsenal, de oligarch Alisher Usmanov, via een gift aan de eigenaar van Everton, Farhad Moshiri, ook zeggenschap heeft bij de club aan de Merseyside. Dat zou tegen de regels van de Engelse voetbalbond zijn.

Tijdens een toespraak op een werkgeverscongres in Greenwich verzekerde May maandagochtend dat ze wil dat alle mensen de belasting betalen die ze verschuldigd zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234