Dinsdag 20/04/2021

Brugge

Verdwijning uit 1990 opgehelderd dankzij autowrak in Damse Vaart: ‘Een van onze oudste dossiers die we hebben opgelost’

Het autowrak werd door een takeldienst uit de Damse Vaart gelift. Beeld Jan Van Maele
Het autowrak werd door een takeldienst uit de Damse Vaart gelift.Beeld Jan Van Maele

31 jaar na de verdwijning van een 38-jarige man uit Brugge heeft de Cel Vermiste Personen het dossier opgelost. Dat gebeurde nadat de wagen van de man zondag werd teruggevonden in de Damse Vaart. ‘Al snel werd de link gelegd met die bewuste zaak’, zegt het Brugse parket. Volgens Alain Remue van de Cel Vermiste Personen gaat het om één van de oudste dossiers die ze al oplosten.

Afgelopen zondag meldde een getuige aan de politiezone Brugge dat hij aan de Damse Vaart onder water de contouren had gezien van een voertuig. Die was zichtbaar geworden omdat het water in de vaart was verlaagd om overstroming te vermijden. Een duiker begaf zich onder water en de brandweer haalde uren later een oude Ford Taunus uit het water. Uit de eerste vaststellingen bleek dat het voertuig er al heel lang moet gelegen hebben.

“De contacten werden gelegd met de Cel Vermiste Personen, die erg snel de link legde met een verdwijningsdossier van 1990", zegt het Brugs parket. “In de zomer van 1990 verdween een 38-jarige man uit Brugge. Hij was toen laatst gezien met zijn voertuig Ford Taunus.”

Menselijke resten teruggevonden

De voorbije twee dagen werd verder door de Cel Vermiste Personen nazicht verricht met bijstand van het identificatieteam, de civiele bescherming en het labo van de federale gerechtelijke politie. “Tijdens het onderzoek werd een stuk nummerplaat teruggevonden dat inderdaad kon overeenstemmen met de nummerplaat van het voertuig van de verdwenen man”, aldus het Brugs parket. “Voorts werd de wagen minutieus doorzocht, waarbij menselijke resten werden teruggevonden, en ook persoonlijke goederen van de verdwenen man, zoals zijn identiteitskaart.”

Volgens Alain Remue gaat het om een van de oudste dossiers die de Cel Vermiste Personen al heeft opgelost. “De Cel werd opgericht in 1995 en dit gaat om een dossier uit 1990", aldus Remue. “Het toont aan hoe belangrijk het is om zicht te houden op oude dossiers. Deze verdwijning stond op de lijst ‘vermist met voertuig’, wat betekent dat zowel de persoon als het voertuig nooit zijn teruggevonden. Toen we hoorden over de vondst in de Damse Vaart, hebben we meteen gekeken op de lijst. En daar stond effectief een Ford Taunus op”, zegt Remue, die ook de verschillen tussen vroeger en nu benadrukt.

“Van ANPR-camera’s (met nummerplaatherkenning, red.) of zelfs gewone verkeerscamera’s was nog geen sprake. Dat maakt een wezenlijk verschil. Ook sonarboten om systematisch waterlopen te doorzoeken, waren er nog niet.”

Alain Remue van de Cel Vermiste Personen. Beeld Wannes Nimmegeers
Alain Remue van de Cel Vermiste Personen.Beeld Wannes Nimmegeers

Skeletresten

De gevonden wagen werd volledig opgekuist en doorzocht. Zo troffen de speurders de skeletresten en identiteitsdocumenten aan. De familie van de vermiste man werd ondertussen verwittigd. Hij had jonge kinderen die ondertussen volwassenen zijn. “Voor die mensen is het natuurlijk enorm belangrijk om eindelijk duidelijkheid te hebben. Maar ook voor ons schept het veel genoegen”, aldus Alain Remue.

Het onderzoek gaat verder, maar er zijn voorlopig voldoende elementen om aan te nemen dat het inderdaad gaat om de verdwenen man uit Brugge die in Ford Taunus zat toen het voertuig in het water terechtkwam.

Het parket liet eerder al weten dat er op het eerste zicht van verdachte omstandigheden geen sprake is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234