Dinsdag 07/07/2020

Verdwenen vlucht is zegen voor wetenschap

280.000 vierkante kilometer oceaanbodem werd in twee jaar in kaart gebracht

De zoektocht naar MH370 leverde de speurders nog niets op, maar de wetenschap des te meer. Door de expeditie naar de verdwenen vlucht is de Indische Oceaan meer dan ooit in kaart gebracht.

Drie jaar en drie dagen geleden, ergens tussen Kuala Lumpur en Peking, verdween vlucht MH370, een toestel van Malaysia Airlines. Al snel werd een zoekactie opgestart om het mysterie op te helderen. En daarvoor werd het grof geschut ingezet: de 'multibeam echolood', een peperdure echografietechniek die geluidspulsen uitstuurt. Het toestel brengt zo de bodem nauwkeurig in kaart.

Het bracht geen zoden aan de dijk. Het vliegtuig blijft spoorloos, maar dat betekent niet dat we niets bijleerden. De wetenschap kreeg namelijk een enorme schat aan data over die oceaanbodem, meer dan ooit. Normaal werken geologen namelijk met - veel goedkopere - satellieten. Die brengen zeeën en oceanen veel minder scherp in beeld. Die satellieten leerden ons intussen al meer over de bodem van Venus en Mars dan die van onze oceanen.

Tot de multibeam op zoek ging naar de MH370 dus. In twee jaar tijd werd zo'n 280.000 vierkante kilometer oceaanbodem in kaart gebracht. Ruwweg de grootte van Nieuw-Zeeland. Nooit eerder kon de wetenschap zo'n pak data verzamelen over de oceanen.

De wetenschap is dus gebaat met dat speurwerk, al is de kans groot dat MH370 een enigma blijft. Het toestel verdween op 8 maart 2014, het stortte vermoedelijk neer in de oceaan. Er waren 239 mensen aan boord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234