Zondag 05/12/2021

Verdwenen Kongolees meisje duikt op bij vrienden

Brussel

Eigen berichtgeving

De twaalfjarige Gracia Bangu die dinsdag verdween in Schaarbeek is terecht. Ze werd al spelend teruggevonden in het centrum van Brussel. Het meisje verbleef al die tijd bij Afrikaanse vrienden van haar familie. Ze durfde niet terug naar huis omdat ze het geld dat ze mee had gekregen om te gaan winkelen, was verloren.

Gracia verdween dinsdagmiddag nadat ze haar woning op de Helmetsesteenweg in Schaarbeek had verlaten om boodschappen te gaan doen in de Aldi, niet zo ver van haar thuis. Child Focus ging er toen al van uit dat het meisje van huis weg was gelopen. Getuigen zouden Gracia dinsdag, enkele uren na haar verdwijning, nog hebben gezien in de buurt van de Zuidkermis. Maar de wegloopthese was slechts een voorzichtige stelling. Gracia was immers nooit eerder van huis weggelopen en leek daar ook nu geen reden toe te hebben gehad.

Child Focus bestempelde de verdwijning als onrustbarend en liet snel opsporingsaffiches drukken. Die werden in eerste instantie verspreid in Schaarbeek, Vorst, op het openbaar vervoer en in de buurt van het Zuidstation, waar de kermis staat opgesteld. "Zelfs als ze weggelopen zijn, is elke verdwijning van een kind van die leeftijd erg zorgwekkend omdat het kwetsbaarder is en sneller in een slecht milieu terecht kan komen", aldus Isabelle Marneffe van Child Focus.

De vrees bleek achteraf ongegrond. Gisteren werd de twaalfjarige Gracia gezond en wel teruggevonden in het centrum van Brussel. Ze was met twee meisjes op straat aan het spelen. "Een vrouw die haar had herkend, heeft onmiddellijk de politie verwittigd", zegt substituut Estelle Arpigny van het Brusselse parket. "Gracia heeft al die tijd verbleven bij Afrikaanse vrienden van haar familie." Wellicht waren die vrienden niet op de hoogte van de commotie omtrent Gracia's verdwijning. (SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234