Donderdag 06/05/2021

Verdwenen boekenuitgever verschijnt op Chinese tv

Demonstranten lopen met spandoeken van de verdwenen medewerkers van een boekhandel. Links Gui Minhai. Beeld epa
Demonstranten lopen met spandoeken van de verdwenen medewerkers van een boekhandel. Links Gui Minhai.Beeld epa

Een boekenuitgever uit Hongkong, die al sinds oktober spoorloos was, dook gisteren op op de Chinese staatstelevisie. De man zegt dat hij zichzelf bij de autoriteiten in China heeft aangegeven vanwege een veroordeling ruim tien jaar geleden.

De 51-jarige Gui Minhai is eigenaar van een boekhandel die kritische boeken uitgeeft over Chinese regeringsfunctionarissen en politici. Al vijf mensen die bij de boekhandel of de uitgever betrokken waren, zijn inmiddels verdwenen.

Ook over de plotselinge verdwijning van Gui, die juist met een nieuw boek bezig was, bestaan grote zorgen. Vrienden vermoeden dat hij om politieke redenen door Chinese agenten uit zijn flat in Thailand is ontvoerd en naar China is gesmokkeld.

Zweeds staatsburger
Ook de Zweedse ambassade had vragen gesteld over de verdwijning van Gui, die een genaturaliseerde Zweeds staatsburger is. In zijn verklaring tegen de Chinese media zegt Gui dat hij geen negatieve publiciteit over zijn zaak wil. Ook stelt hij geen prijs op verdere hulp van Zweden.

Hij zegt dat hij zelf naar China is gegaan om zich bij de autoriteiten aan te geven voor een verkeersdelict tien jaar geleden, waarbij hij onder invloed een dodelijk verkeersongeluk had veroorzaakt. Hij zou geen prijs stellen op buitenlandse bemoeienis, meldt het staatspersbureau Xinhua.

Een oprechte "bekentenis"?
De bizarre bekentenis deed onmiddellijk veel vragen rijzen bij Chinakenners en mensenrechtenactivisten. Ze beschouwen het als een nieuwe aflevering in een reeks bizarre televisieverschijningen van opponenten van de communistische partij. Sinds president Xi Jinping aan de macht kwam, worden tegenstanders wel vaker opgevoerd in dergelijke uitzendingen.

William Nee, Chinaspecialist van Amnesty International gelooft alleszins weinig van de bekentenis: "Zelfs als dit verhaal waar is - en dat is een grote 'als' - dan laat het nog veel vragen open. "Waarom moeten vier andere medewerkers van een firma verdwijnen in het licht van een gewone strafzaak. Hoe kunnen de andere verdwenen collega's van Gui Minhai enig verband hebben met de zaak? Hoe wordt Gui Minhai vastgehouden? Heeft hij toegang gehad tot een advocaat of bezoek en zoniet, waarom niet?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234