Vrijdag 21/01/2022

Verdronken antieke steden voor Egyptische kust ontdekt

Franse en Egyptische archeologen toonden dit weekeinde trots een aantal antieke stukken die ze de afgelopen tijd hebben bovengehaald uit de Middellandse Zee, op ongeveer 6 kilometer van de stad Alexandria. Daar werden de bijna volledige ruïnes gevonden van de antieke steden Menouthif en Herakleion, die meer dan duizend jaar geleden door de zee werden verzwolgen en nu zo'n vijf à tien meter onder het wateroppervlak liggen. "Gewoonlijk vinden we de overblijfselen van een graftombe, een kerk of een moskee, maar nu vinden we volledige steden - steden die we kenden uit de klassieke literatuur", vertelde Gaballah Ali Gaballak, hoofd van de Egyptische Hoge Raad voor Oudheden. Hoewel deze steden dus bekend waren uit Grieks-Romeinse teksten, was men er tot nog toe niet in geslaagd de exacte locatie te vinden. "Waarschijnlijk verdwenen deze steden als gevolg van seismische redenen", voegde Franck Goddio, hoofd van het in Parijs gevestigde Europese Instituut voor Onderwaterarcheologie, eraan toe." Wellicht steeg de zeespiegel plotseling als gevolg van een aardbeving of klimatologische omstandigheden, waardoor de steden werden verzwolgen."

In de oudheid waren Menouthif en Herakleion legendarisch voor hun rijkdom en hun kunsten, en voor de vele tempels die er waren gewijd aan de goden Serapis, Isis en Osiris. Een kunstig gebeeldhouwd anderhalf meter groot granieten beeld van Isis werd zaterdag aan de pers getoond. Gedurende het twee jaar durende onderzoek werden ook de kop van een sfinks, juwelen en munten uit de Byzantijnse en islamitische periode gevonden. De munten bewijzen dat de regio pas rond de achtste eeuw onder water verdween. De steden werden honderden jaren eerder gesticht. Wellicht maakte de regio haar bloeiperiode door vóór de stichting van Alexandrië in 331 voor Christus. De onderzoekers hebben nog twee andere door het water verzwolgen steden kunnen vinden, Canopus en Thonis, maar voorlopig zijn ze er nog niet in geslaagd om vondsten boven te halen. Volgens de overlevering werd Canopus gesticht door kapitein Canobus, die de Spartaanse koning Menelaüs terugvoer na de oorlog met Troje, waar hij zijn door Paris ontvoerde vrouw Helena wilde bevrijden. (Persagentschappen)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234