Vrijdag 25/06/2021

Verdienstelijk, maar verplicht nummertje

Regie: Russell Crowe
Met: Russell Crowe, Olga Kurylenko, Jai Courtney, Yilmaz Erdogan
Duur: 111 minuten

Als onderwerp voor zijn regiedebuut heeft Russell Crowe een navrant stuk vaderlandse oorlogsgeschiedenis gekozen, namelijk de Slag om Gallipoli uit 1915. Het resultaat is een ambitieus militair melodrama: degelijk, maar braaf.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was de zogenaamde Gallipoli-campagne een desastreuze poging van de geallieerden om het gelijknamige schiereiland van wat toen nog het Ottomaanse Rijk was te veroveren. Aan beide kanten vielen veel doden, maar uiteindelijk moesten de geallieerden op de vlucht.

Tijdens die veldtocht sneuvelden ook vele duizenden soldaten van het Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC). Alle verhoudingen én verschillen in acht genomen symboliseert de slag, dit jaar precies een eeuw geleden, voor Australië en Nieuw-Zeeland zowat hetzelfde als de Slag aan de IJzer voor ons land: militaire waanzin en oorlogsgruwelen, resulterend in met jong bloed doordrenkte bodems. In The Water Diviner wordt dat bloedvergieten geschetst in een aantal flashbacks, maar het grootste deel van het verhaal situeert zich in 1919, wanneer de Australische boer Joshua Connor (Russell Crowe) naar Gallipoli reist om de lijken van zijn drie zonen te zoeken.

Connor is ook de 'water diviner' uit de titel, want eerder hebben we hem met een soort wichelroede naar water zien zoeken in de outback. Met succes. Die gave moet helpen verklaren waarom de man ervan overtuigd is dat hij zal kunnen 'voelen' waar de stoffelijke resten van zijn kinderen liggen. Het verhaal gebruikt nog wel meer mystiek, via het personage van de Turkse oorlogsweduwe Ayshe (Olga Kurylenko), bij wie Connor een kamer huurt. Zij zal via koffiegruis zijn toekomst voorspellen!

The Water Diviner oogt als een ietwat ouderwets oorlogs- annex familiedrama, compleet met troostende romantiek en de militaire heroïek van nobele vijanden, via de aanwezigheid van (inmiddels verslagen) Turkse officieren die nu moeten helpen bij het lokaliseren van de massagraven. In het kader van de honderdste verjaardag van die Slag om Gallipoli heeft de film ook wel iets van een verdienstelijk, maar verplicht nummertje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234