Maandag 17/05/2021

Verdeeld Egypte stemt alweer

Voor de tweede keer in twee jaar tijd wordt in Egypte een nieuwe grondwet gestemd. De stembussen zijn na gisteren ook vandaag nog open. De overheidspropaganda liet geen ruimte voor twijfel: 'ja' voor de grondwet, 'neen' tegen terrorisme.

Madika Hegazi staat samen met haar zussen in een van de lange rijen aan de schoolpoort. Alle drie stemmen ze zo meteen 'ja' voor de nieuwe grondwet. Ze hopen dat de presidentsverkiezingen heel snel plaatsvinden en dat hun held, generaal Abdel Fattah Al-Sisi, zich kandidaat stelt.

De middagzon bereikt zijn hoogste punt en de rijen aan het stembureau in hartje Caïro zijn erg lang. De wachttijd loopt er op tot vier uur, maar daar maalt Hegazi niet om. Ze staat hier al twee uur en is verheugd dat ze straks eindelijk haar stem kan uitbrengen. Ja voor de grondwet, ja voor Sisi", juicht ze. "De Moslimbroeders probeerden ons land te verwoesten, maar het leger heeft ons van de ondergang gered. Ik stem met mijn hele hart voor een beter Egypte, met Sisi als president."

Populariteitstest

Sinds het afzetten van voormalig president Mohammed Morsi raakte het land verdeeld in twee kampen. Enerzijds het kamp van de interim-regering, gesteund door het leger, en anderzijds Morsi's Moslimbroederschap. Nationale media bekrachtigen die verdeling door het leger te prijzen en hun hardhandige optreden tegen de Moslimbroederschap als strijd tegen het terrorisme af te schilderen.

Morsi's wanbeleid deed veel Egyptenaren snakken naar het verleden, met een almachtig leger aan het hoofd. De militaire coup die een einde maakte aan een vreselijk jaar versterkte het vertrouwen in het Egyptische leger. Generaal Sisi maakte vakkundig gebruik van dit vertrouwen en wierp zichzelf in amper een paar maanden op tot held van het Egyptische volk.

Bovendien doet de sterke propaganda voor het referendum vermoeden dat deze tweedaagse stembusgang tevens een populariteitstest is voor Sisi. Ondanks zijn maandenlange volharding zich niet te willen mengen in de politiek, liet hij onlangs weten dat hij zich toch kandidaat zal stellen bij de presidentsverkiezingen als het Egyptische volk dat wenst.

Wie 'ja' stemt voor de nieuwe grondwet, stemt dus in feite voor Sisi als presidentskandidaat. De opkomst en het aantal ja-stemmen zijn voor Sisi de ideale peiling naar zijn slaagkansen.

Wie daarentegen 'neen' stemt, sympathiseert met terroristen. Een middenweg bestaat niet volgens de billboards en flyers die van hand tot hand gaan. Toch is niet iedereen het daarmee eens.

"Ik kwam de straat op tegen Morsi's wandaden en ik was dankbaar toen Sisi de macht overnam", vertelt Mohamed Khuly, een jonge fysicus. "Zes maand later zie ik geen verschil meer tussen Morsi en Sisi. Ik ben tegen het leger én tegen de Moslimbroeders."

De grote aanwezigheid van het leger weerhoudt hem er niet van openlijk neen te stemmen. Hij stempelt zijn stembrief af en toont die trots aan de lange rij wachtenden achter hem. "Mensen laten zich te veel leiden door de propaganda, neen zeggen tegen een militaire staat is niet hetzelfde als om terrorisme vragen. Natuurlijk kom ik stemmen, en stem ik neen."

Welke toekomst?

De grondwet is de eerste stap in het meervoudige stappenplan dat het leger uitstippelde voor de overgangsperiode naar een nieuwe, democratische regering.

Ondertussen weergalmt legerpropaganda in hoge decibellen door de luidsprekers. Op de speelplaats leiden een tiental soldaten het gebeuren in goede banen. Ze zijn slechts een fractie van de 200.000 politieagenten en soldaten die standplaats hebben in de straten van Egypte. Of er na dit referendum ook plaats zal zijn voor alternatieve stemmen, blijft voorlopig koffiedik kijken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234