Zaterdag 08/05/2021

NieuwsEconomie

Verdachte geldstromen kosten CEO Keyware zijn job

Stéphane Vandervelde. Beeld Thomas De Boever
Stéphane Vandervelde.Beeld Thomas De Boever

Het fintechbedrijf Keyware, gespecialiseerd in betaalterminals, heeft zijn CEO Stéphane Vandervelde aan de deur gezet. De beurswaakhond FSMA maakte een dossier over dubieuze geldstromen over aan het parket. Het is niet de eerste keer dat Keyware in opspraak komt.

Er was sprake van onregelmatigheden, niet van fraude. Zo verzekerde Guido Van der Schueren, grootaandeelhouder en voorzitter van de raad van bestuur van Keyware, eind maart aan De Tijd. Na een controle van de beurswaakhond FSMA bleek dat er heel wat geldstromen aan de aandacht van die raad van bestuur ontsnapt waren.

Keyware leende in drie jaar tijd 1,28 miljoen euro uit aan zijn CEO Stéphane Vandervelde, die in 1996 mee aan de wieg stond van Keyware. De revisor vond geen bepalingen over de betalingsfaciliteiten of de rente terug. Dat was niet alles. Bij die controle botste de revisor ook op uitgaven waar onvoldoende verantwoording voor was. Denk aan zitpenningen, onkosten- en verplaatsingsvergoedingen.

Ook de verkoop van de bedrijfswagens verliep volgens De Tijd niet zoals het hoort. De wagens werden verkocht aan Puttemans Automobiles. Zonder enige marktbevraging. Probleem: Vandervelde is ook gedelegeerd bestuurder bij Puttemans, zijn zoon bestuurder. De revisor besloot dat Vandervelde in dat dossier 654.080 euro plus rente moest terugbetalen aan Keyware.

Dat bracht het totaal van de schulden van Vandervelde op 1,93 miljoen euro. De raad van bestuur besloot het vertrouwen in Vandervelde te behouden.

Onmetelijke schade

Maar ondertussen is de situatie onhoudbaar geworden. Nadat de beurswaakhond kennis had genomen van de audit, besloot die het dossier over te maken aan het parket. In onderling overleg werd beslist dat Vandervelde moest opstappen. Guido Van der Schueren neemt ad interim zijn taken over. Het bedrijf gaat op zoek naar een nieuwe CEO.

Het fintechbedrijf Keyware kwam de voorbije jaren al eens in opspraak. In 2015 dienden 200 handelaars en bedrijven een klacht in bij het parket voor oneerlijke handelspraktijken. Volgens hen smeerde de betaalterminalleverancier hen op een frauduleuze manier contracten aan waar ze niet onderuit konden. Alleen door hoge vergoedingen te betalen zouden ze aan die contracten kunnen ontsnappen. De klagers werden gesteund door ondernemersorganisatie Unizo.

De zaak sleepte vier jaar aan. Uiteindelijk besloot een Brusselse rechter in beroep dat Keyware geen schuld trof. Het bedrijf verwees toen in zijn verdediging naar enkele verkopers die hun boekje te buiten waren gegaan. Zij werden ontslagen. Vandervelde besloot toen geen gerechtelijke stappen te ondernemen tegen Unizo. “Nochtans hebben ze onmetelijke schade berokkend aan de onderneming. Maar ik wil daar geen seconde meer aan wijden en me concentreren op het bedrijf en onze groei.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234