Maandag 01/06/2020

Vercauteren: "WK begint voor de Belgen in tweede ronde"

Beeld EPA

Met Rusland, Zuid-Korea en Algerije als tegenstanders in groep H kwam er vrijdag voor de Rode Duivels een haalbare loting voor het WK van volgend jaar in Brazilië uit de bus. Dat vindt ook Frank Vercauteren, in 2009 nog een tijdlang interim-bondscoach en op het WK in 1986 een van de hoofdrolspelers. "De Rode Duivels zijn favoriet in groep H. Het WK begint voor de Belgen in de tweede ronde", vertelde Vercauteren na de loting. Ex-bondscoach Robert Waseige vergelijkt de loting met de groep die de Belgen op het WK van 2002 troffen.

"Geef nu toe, een openingswedstrijd tegen Algerije is toch ideaal om een WK mee te beginnen. België is zeker favoriet en mag aan de volgende ronde beginnen denken. Rusland wordt de zwaarste kluif in de groep. Ze presteren soms wisselvallig, maar ze eindigden toch maar mooi voor Portugal in de kwalificaties. Typisch voor die ploeg is dat ze soms het allerbeste voetbal, maar soms ook het allerslechtste op de mat kunnen leggen. Op dat vlak wordt het dus nog afwachten", analyseerde de voormalige middenvelder van RSC Anderlecht de tegenstanders uit de groepsfase.

"Geen makkelijke ploegen"
Als de Rode Duivels zich plaatsen voor de achtste finales, moeten ze het daarin mogelijk opnemen tegen Duitsland of Portugal. "In de tweede ronde van een WK blijven altijd enkel de beste landen ter wereld over. Dan zitten er geen makkelijke ploegen meer tussen. Het wordt in ieder geval een wedstrijd waarnaar iedereen uitkijkt", besloot Vercauteren.

Robert Waseige op het WK 2002.Beeld BELGA

Waseige: "Met Wilmots ver geraken"
"Het is natuurlijk niet de ergst mogelijke groep", reageerde Robert Waseige op de WK-loting van vrijdagavond. Waseige was bondscoach toen de Rode Duivels voor de laatste keer naar het WK gingen. In 2002 strandden ze toen in de achtste finales. "Wilmots doet het zeer goed als bondscoach, hij heeft de ploeg in handen. We moeten natuurlijk voorzichtig blijven. Ik moet niet vertellen hoe vaak we in het verleden al verloren hebben van vooraf beschouwd zwakkere tegenstanders. De concentratie en inzet worden cruciaal tijdens die eerste 3 wedstrijden", is Waseige voorzichtig.

Vergelijkbaar met 2002
Waseige vergelijkt ook met het WK van 2002. "De groep van volgend jaar doet mij sterk denken aan die van 2002. We zaten ook in de poule met Rusland (3-2), daarnaast is Japan (2-2) vergelijkbaar met Zuid-Korea, en Tunesië (1-1) met Algerije. Het is zeker een voordeel voor Marc Wilmots dat hij er toen ook bij was".

Het valt de 74-jarige Waseige ook op dat de Rode Duivels enorm gegroeid zijn tijdens de kwalificatiecampagne. "We kunnen ervan uitgaan dat België nu sterker is dan Rusland, al moeten we natuurlijk de wedstrijd afwachten. Als ze daarna in de tweede ronde Duitsland kunnen ontlopen, kunnen ze voor sensatie zorgen tegen Portugal."

Jan CeulemansBeeld BELGA

Ceulemans: "Vooral genieten"
De Belgische recordinternational Jan Ceulemans (96 caps en 22 doelpunten) nam met België deel aan de WK's van 1982 (Spanje), 1986 (Mexico) en 1990 (Italië). "Als ik de Rode Duivels één goede raad mag geven, zou ik zeggen dat ze ervan moeten genieten. Ze hebben er lang genoeg op moeten wachten", vertelde Jan Ceulemans vrijdag na de loting voor het WK van volgend jaar in Brazilië.

"Ervaring"
"Het belangrijkste is dat ze zich gekwalificeerd hebben, we moeten er dus geen extra druk opleggen. Ze moeten rustig blijven en de eerste ronde proberen te overleven. Alles wat daarna komt, is mooi meegenomen. De huidige generatie Duivels is jong en ze gaan ervaren dat een Wereldkampioenschap honderd stappen hoger is dan de Champions League en de Premier League. Er zijn immers geen zwakke ploegen", aldus Ceulemans.

"Erger gekund"
Over de loting met Rusland, Zuid-Korea en Algerije was de 'Caje' tevreden. "Het had immers veel erger gekund. De tweede ronde ligt zeker binnen de mogelijkheden. Rusland heeft veel talent, Algerije en Zuid-Korea zijn een beetje onbekend voor het grote publiek. Het is aan de technische staf om de andere landen uitvoerig te scouten en de ploeg klaar te stomen voor elke tegenstander. In de tweede ronde wacht misschien Duitsland of Portugal, maar dat weet je op voorhand. In de achtste finales liggen alle zwakke ploegen er al uit. De vorm van de dag wordt dan bepalend en met een beetje geluk is alles mogelijk. Kijk maar naar wat wij in 1986 gepresteerd hebben."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234