Dinsdag 04/08/2020

Verborgen elfjes leggen wegenwerken stil in IJsland

Een lavaveld in IJsland.Beeld THINKSTOCK

In IJsland hebben elfengroeperingen en milieuactivisten de handen in elkaar geslagen om autoriteiten ervan te overtuigen de aanleg van een nieuwe snelweg stil te leggen. De weg, die dwars door het schiereiland Alftanes tot aan een buitenwijk van Reykjavik moet lopen, zou de natuurlijke habitat van elfen kunnen verstoren. De regio blijkt vooral belangrijk omdat er een elfenkerk gelegen zou zijn.

Het project is ondertussen stilgelegd tot het hooggerechtshof uitspraak doet. De zaak werd voorgebracht door 'Friends of Lava', een groepering die zowel bezorgd is over de impact op het milieu als de impact op het woongebied van elfen. Aanhangers van de groepering hebben regelmatig betoogd en bulldozers de weg versperd.

Het is trouwens niet de eerste keer dat het 'Huldufolk', IJslands voor 'verborgen volk', een impact heeft op de ruimtelijke ordening. Het gebeurt blijkbaar zo regelmatig dat lokale autoriteiten een automatisch antwoord genereren wanneer vragen gesteld worden over elfen: "de problemen zijn opgelost door de bouwwerken tijdelijk stil te leggen terwijl de elfen in de omgeving verhuisden."

Elfen zijn veelvuldig te vinden in de Scandinavische folklore, samen met trollen en andere mythologische figuren. Hoewel de meerderheid van de bevolking in Noorwegen, Denemarken en Zweden sinds de 19de eeuw niet meer gelooft in het bestaan van elfen, ligt dat voor de 320.000 inwoners van IJsland anders. Uit een onderzoek van de universiteit van IJsland uit 2007 bleek dat 62% van de 1000 bevraagden het mogelijk achten dat elfen bestaan.

Broedplaatsen
Andri Snaer Magnason, een bekende milieuactivist, is vooral bezorgd over het feit dat de nieuwe snelweg een lavaveld in twee zou delen en zo onder andere ook broedplaatsen. "Voor sommigen is het 'elfenargument' een beetje irritant," vertelde Magnason aan AP, terwijl hij verklaarde zelf niet in de wezens te geloven. Toch voegde hij eraan toe: "Maar ik ben getrouwd in een kerk van een god die net zo onzichtbaar is als de elfen, dus wat op het eerste zicht irrationeel lijkt, is eigenlijk heel normaal in IJsland".

Respect voor natuur
Terry Gunnell, professor folklore aan de universiteit van IJsland, zei niet verbaasd te zijn over het wijdverspreide geloof in elfen. Het is een land van aardbevingen, vulkaanuitbarstingen, het schouwspel van het noorderlicht, warmwaterbronnen en gletsjers. "Iedereen is ervan overtuigd dat het land leeft en je kan aannemen dat de verhalen over verborgen volkeren en de nood om er voorzichtig mee om te springen voortkomen uit een overtuiging dat het land respect verdient", klonk het.

Björk, een van de bekendste IJslanders, twijfelde niet toen Amerikaans comedian en presentator Stephen Colbert haar vroeg of mensen in haar land in elfen geloven: "Natuurlijk," zei ze. "Het is een soort relatie met de natuur, met de rotsen. Elfen leven in rotsen, dus moet je er wel in geloven. Het gaat om respect."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234