Woensdag 12/05/2021

'Verbondenheid, dat is wat mensen mobiliseert'

Jong en ondernemend. Dat is het minste wat je kunt zeggen van de 23-jarige Alexia Leysen, dochter van KBC-topman Thomas Leysen. Bijna 7.000 Vlamingen hebben ondertussen beloofd om tijdens deze vastenperiode minder of zelfs geen vlees te eten. Gewoon omdat zij het lief heeft gevraagd. Sara Vandekerckhove

Veertig Dagen Zonder Vlees. Dat was het idee van Alexia Leysen vorig jaar toen ze een oproep lanceerde op Facebook. Dat 3.400 mensen hier gehoor aan gaven, was ook voor haar een verrassing. "Ik had er stiekem op gehoopt, maar de enorme respons oversteeg toch mijn verwachtingen."

Dit jaar pakt de 23-jarige studente en dochter van KBC-voorzitter Thomas Leysen het nog grootser aan. BV's die mee aan de kar trekken, een spotje en een flitsende website. Per dag dat iemand zich aan het vlees- en visvrije dieet houdt, komt er 11 m2 op de teller bij. De oppervlakte ecologische voetafdruk die door het dieet is gered.

Bijna 7.000 mensen doen mee dit jaar. Een succes?

Leysen: "Het hadden er nog veel meer kunnen zijn. Dat frustreert me wel. Als ik er eerder fulltime mee bezig was geweest, dan hadden we nog veel meer mensen bereikt. Nu moest alles op heel korte tijd geregeld worden."

Hoe komt dat?

"Eigenlijk was ik niet van plan om het dit jaar te organiseren. Het leek me onmogelijk om dit project te combineren met mijn opleiding Theaterregie in Maastricht. De organisatie EVA (Ethisch Vegetarisch Alternatief, sv) was bereid om het over te nemen. maar te laat besefte ik dat ik daarmee het concept in de vuilnisbak smeet. Pas op, ik draag EVA een warm hart toe, maar zij zouden nooit hetzelfde effect kunnen bekomen. Zij zouden niet hetzelfde publiek bereikt hebben. Omdat het uit vegetarische hoek komt."

Is dat het succes van Dagen Zonder Vlees volgens jou?

"Absoluut. Als een vegetariër die oproep lanceert, dan heeft het nu eenmaal snel iets belerends. Alle goede bedoelingen ten spijt, het zou gewoon niet werken. Nu zitten alle deelnemers in hetzelfde schuitje. Het 'Music for Life'-gevoel noem ik dat. Het is die verbondenheid die mensen mobiliseert."

De Vlaming is nogal gehecht aan zijn lapje vlees. Al veel negatieve reacties gekregen?

"Het valt mee. Ik had daar best wel wat schrik voor. Er staat geen organisatie achter mij, dus soms voel ik me best wel klein. 'Dagen Zonder Groenten' of 'Geen Dagen Zonder Vlees' zijn enkele Facebookgroepen die het duidelijk niet met me eens zijn. Maar er zijn altijd mensen die principieel naar geen enkel argument willen luisteren. Iemand zei me ooit: 'Als je geen kritiek krijgt, dan kun je er beter mee stoppen. Dan is het te vrijblijvend.' Als je niks losmaakt, dan gebeurt er ook niets."

Je komt uit een familie van succesvolle ondernemers. Grootindustrieel André Leysen is je grootvader en je vader, Thomas Leysen, is de voormalige voorzitter van het VBO en huidig topman van KBC. Hoe belangrijk waren hun connecties?

"Niet. Mijn vader steunt me voor de volle honderd procent, maar hij heeft dit niet mogelijk gemaakt. Dit is mijn actie. Ik heb als een zot zitten mailen naar allerlei instanties; ik heb niet aan papa's mouw zitten trekken. Hij zal me wel eens een tip gegeven hebben, maar dat doet mijn mama of bomma ook. Niet dat ik me wil afzetten tegen mijn vader, helemaal niet. Maar dit was op eigen kracht."

Spotjes lanceren, een website in elkaar steken, bekend Vlaanderen mobiliseren... Het ondernemerschap zit dan toch in het bloed.

"Goh, dat weet ik niet. Misschien heb ik die drive wel van mijn vader. Het heeft vooral te maken met het feit dat ik hier heel hard in geloof. Op zich ben ik geen ondernemer."

Dit is toch ondernemen, nee?

"Ja, maar het is voor een doel. Een ecologisch doel. Daar kan ik me voor motiveren. Je kunt altijd veel meer dan je zelf denkt, dat heb ik nu wel geleerd. (lacht) Shit, ik ben aan het stoefen. Dat doe ik normaal niet. Normaal ben ik keibescheiden. (lacht)

Komt er volgend jaar nog een editie Dagen Zonder Vlees?

"Volgend jaar geef ik het echt uit handen. Mijn stoutste droom is dat de actie internationaal gaat. 'Hallo Amerika, eet eens wat minder vlees!' Dat zou fantastisch zijn. Dus hierbij doe ik een warme oproep naar mensen die met Dagen Zonder Vlees de wereld wil veroveren. De website is er al, die moet alleen nog in het Engels vertaald worden. En dan gaan ze niet met bekende Vlamingen moeten afkomen natuurlijk."

Angelina Jolie misschien?

"Die bel ik wel even. (lacht)"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234