Zondag 11/04/2021

Verbale masturbatie

undefined

Fresno, Californië H Shabeela sleurt aan een fototas. Ze lijkt wel indiaans. "Zou je geloven dat ik telkens een kwart Duits en een kwart Zweeds ben? Maar de resterende helft en mijn naam zijn Koerdisch. Blijkbaar hebben de Koerdische genen de bovenhand gehaald." Haar vader is in de jaren zeventig uit Irak naar Duitsland gevlucht, zijzelf is opgegroeid in Zweden en na goed tien jaar in de VS is ze klaar voor verandering. "Pa is teruggekeerd naar Irak. Hij is niet heel optimistisch over de toestand, zelfs de Koerden zijn niet langer enthousiast over de Amerikaanse invasie, hun grote enthousiasme zijn ze ten tijde van de eerste Golfoorlog kwijtgeraakt, maar ik popel om daar te kunnen werken."

In de VS komt ze aan de kost als publiciteitsfotografe. "Je kunt niet geloven hoe afstompend het is uren te dubben over de belichting van een jas of een interieur als je weet dat vele duizenden kilometer verder geschiedenis wordt geschreven. Ik heb nog nooit zo sterk het gevoel gehad naast de wereld te leven."

"De Verenigde Staten zijn momenteel een deprimerend land. Mensen gaan gebukt onder het slechte nieuws. Dit is een gebied dat popelt om optimistisch te kunnen zijn, maar al een paar jaar is bijna alle nieuws negatief. Amerikanen kunnen niet om met slecht nieuws."

En zijzelf kan minder en minder om met Amerikanen.

"Ik ben de manier van communiceren in dit land beu. Vanmorgen nog zat ik naast de vrouw die ik beschouw als mijn beste vriendin en dan krijg ik een tien minuten durende tirade over me heen waarin ze alles bundelt wat er mis is met haar leven: van haar gevoelloze vriend over haar stotterende zoon tot een spierontsteking of een conflictje op het werk. Ik krijg meer en meer de indruk dat Amerikanen, in tegenstelling tot Europeanen, geen gesprek voeren. Ze deponeren wat op hun lever ligt, en ze doen dat snel - want ze hebben geen tijd en voor een minimum aan decorum moeten ze toch de gesprekspartner ook een kans geven om iets te deponeren. Iedereen praat kortstondig, bijna buitenissig openhartig, en niemand luistert. Mensen praten met zichzelf. Ik dacht vanmorgen: dit is een land van mentale masturbatie, verbale masturbatie."

Wanneer vertrekt ze naar Irak?

"Niet. Mijn vader zegt dat het nog te gevaarlijk is en dat er momenteel geen plaats is voor muurbloempjes als ik."

Ze vertrekt daarentegen binnenkort naar Guatemala, waar ze gedurende zes maanden opgravingen in oude mijnen zal fotograferen. "Ik beschouw dat als een betaald en zinvol oponthoud in afwachting van Irak."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234