Dinsdag 11/05/2021

'Verbaasd dat verschil zo groot is'

Er staat geen maat op Marcel Kittel (27). Een verbluffende tijdrit, twee geweldige sprints en de roze trui als leider in de Giro. In de handen van Patrick Lefevere wordt de Duitser weer onklopbaar.

Zelf houdt Patrick Lefevere het bij een simpele verklaring. Een renner van 27 kan niet versleten zijn, zegt de ploegleider. Lefevere twijfelde amper, toen dezelfde manager die ook de zakelijke belangen van Tony Martin behartigt vorig jaar vroeg of hij misschien interesse had in Marcel Kittel.

Het was Lefevere natuurlijk niet ontgaan hoe slecht Kittel in 2015 wel presteerde. Was dit dezelfde renner die acht etappes in de Tour, twee ritten in de Giro en drie keer de Scheldeprijs had gewonnen? "Ik heb me een beetje geïnformeerd", zei Lefevere. Misschien discussieerde hij nog een beetje over de prijs, maar niet fanatiek. Toen zei hij ja.

Mark Cavendish was aan het einde van zijn driejarig contract bij Lefevere. Maar Cavendish, die ingewikkelde financiële constructies bij een mogelijke contractverlenging voorlegde, interesseerde Lefevere al niet meer. Ook niet na 46 overwinningen in drie jaar.

We spoelen door naar 2016. Cavendish, nu bij Dimension Data, won een ritje in de Ronde van Qatar en werd er eindwinnaar. Hij werd tweede in de Scheldeprijs en won warempel een rit in de Ronde van Kroatië. Kittel? Twee ritten plus de eindzege in Dubai, twee ritten in de Algarve. Parijs-Nice werd een tegenvaller, maar Kittel won opnieuw in de Driedaagse van De Panne, dan de Scheldeprijs, een rit in Romandië en nu twee ritten plus de roze leiderstrui in de Ronde van Italië. Dat maakt tien overwinningen in totaal.

Voor het gemak noem je Lefevere dan een visionair. Het antwoord dat Kittel zelf geeft over zijn transformatie, klinkt namelijk zelden bevredigend. Dat hij in januari en februari ziek was, herhaalt hij tot in den treure. En dat het heel lang duurde voor hij daarbovenop kwam. Een heel jaar eigenlijk.

Wat is er inmiddels veranderd? Kittel bleef gezond in de winter, hij verhuisde van Duitsland naar Girona in Spanje waar het weer beter is en hij heeft een nieuwe ploeg natuurlijk. Een waar ze meer eieren onder hun nieuwe aanwinst leggen dan zijn ex-ploeg Giant voor Kittel placht te doen. Misschien is dat nog het grootste verschil. Bij Etixx-QuickStep is Marcel Kittel een vedette en dat bevalt hem zeer.

Etixx doet er ook zijn voordeel mee. Van de 25 overwinningen die de ploeg tot nu behaalde, staan er dus tien op naam van Kittel. Cavendish behaalde in zijn beste jaar 2013 bij Lefevere twintig overwinningen. Kittel zit nu aan de helft.

In een Ronde van Italië waar er nog vijf of zes keer kan worden gesprint, is Kittel niet te stoppen. Het verschil zaterdag en zondag met nummer twee werd niet in centimeters, maar in fietslengten gemeten.

Wereldkampioenschap

Nog opvallender is hoe Kittel aan de roze trui is geraakt. Twintig seconden bonificatie na twee etappezeges is één ding. Kittel moest er ook voor zorgen dat de schade in de tijdrit vrijdag niet te groot was. De Duitser deed veel beter dan dat. Na 9,8 kilometer hardrijden in Apeldoorn werd hij vijfde, op slechts elf seconden van winnaar en tijdritspecialist Tom Dumoulin. De roze trui lag daarmee voor het grijpen.

"Ik ben verbaasd en trots dat het verschil met mijn tegenstanders zo groot is", zegt Kittel. "Een sprinter wil de snelste zijn en winnen. Ik ben blij dat ik dat kan tonen. Ik ben in topvorm, dat is een feit. Dat is de reden waarom ik met zoveel voorsprong win."

Eerst de Giro, dan de Tour. Daarna volgt het wereldkampioenschap in Qatar. Een WK voor de echte sprinters. Marcel Kittel doet er niet flauw over: "Wereldkampioen worden is dit jaar mijn doel."

Ronde van Italië - rit 3

1. Marcel Kittel (Dui)190 km in 4u23:45

2. Elia Viviani (Ita)z.t.

3. Giacomo Nizzolo (Ita)

4. André Greipel (Dui)

5. Alexander Porsev(Rus)

Algemeen klassement

1. Marcel Kittel (Dui) 9u13:10

2. Tom Dumoulin (Ned)0:09

3. Andrey Amador (CRi)0:15

4. Tobias Ludvigsson (Zwe)0:17

5. Moreno Moser (Ita)0:21

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234