Maandag 20/09/2021

Venus Williams op zucht van 17de grandslamfinale

Onverslijtbaar, Venus Williams. In een spannende kwartfinale klopte de 37-jarige Amerikaanse Petra Kvitova met 6-3, 3-6, 7-6, waardoor ze vandaag voor het eerst sinds 2010 in de halve finale van de US Open staat.

"Zij is een echte kampioene. Dat is het beste woord om haar te omschrijven." De woorden van Petra Kvitova (WTA 14) spraken boekdelen na een hoogstaande strijd van 2u34 voor een volgepakt en dolgedraaid Arthur Ashe Stadium. Venus Williams (WTA 9) staat op haar 37ste op één wedstrijd van haar derde grandslamfinale van het jaar, na de Australian Open en Wimbledon. Voor zo'n kunstwerkje moeten we al terug naar 2002. "In die tijd had ik nog een perfecte gezondheid", wist Venus, die voor het eerst sinds 2011 ook weer in de top vijf zal komen. "Nu beleef ik een droom, dit is fantastisch."

Williams kreeg in 2011 te maken met het syndroom van Sjögren, een auto-immuunziekte die haar leven en trainingsschema's overhoop gooide. "Als een atleet accepteer ik geen limieten", zei de tweevoudige US Open-winnares (1999 en 2009). "En het heeft ook een tijdje geduurd vooraleer ik het wel kon aanvaarden.

Maar ik heb geleerd het glas halfvol te bekijken. Wat ik ook zou doen, ik zou het zo goed mogelijk doen en zo sterk mogelijk voor de dag komen. Zo zie ik mijn laatste zes jaar."

Met Sloane Stephens (WTA 83) krijgt Williams vandaag een unieke kans om in haar twintigste US Open haar zeventiende grandslamfinale te bereiken. Haar 24-jarige landgenote is pas aan haar vijfde toernooi bezig, nadat ze begin dit jaar moest geopereerd worden aan een stressfractuur in haar voet. In die vijf toernooien won Stephens wel negenhonderd plaatsen op de wereldranglijst.

"Venus is onze leidster", lachte Stephens, die in haar kwartfinale met exact dezelfde score won van Anastasija Sevastova (WTA 17). "Ze is een geweldige speelster en persoon. Ik ben blij dat ze nog tennist. Zij is schitterend voor de sport."

Gisteren kwam er met de 25-jarige Coco Vandeweghe trouwens nog een derde Amerikaanse speelster bij de laatste vier. Vandeweghe versloeg de nummer één van de wereld, de Tsjechische Karolina Pliskova, met 7-6, 6-3. Door de nederlaag van Pliskova wordt de Spaanse Garbiñe Muguruza maandag voor het eerst WTA-nummer één.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234